Malgré ce que nous entendons dans les livres d’entraide populaires, il est possible de changer le comportement des autres pour le mieux. Et vous pouvez le faire sans recourir à l'une des méthodes désagréables que nous associons généralement pour influencer les autres - harceler, intimider, menacer, ultimatums, etc.

En fait, en tant que psychologue, apprendre à mes clients à le faire efficacement constitue une part importante de ce que je fais dans la vie. Parce que, contrairement à un autre mythe populaire, nos luttes et nos difficultés ne sont pas «juste dans notre tête». Avec un peu de créativité, un peu de patience et quelques principes de psychologie comportementale, chacun peut apprendre à éliminer simultanément les comportements négatifs et à créer une alternative positive. comportement dans les gens autour d'eux.

Depuis près d'un siècle, les psychologues du comportement étudient et appliquent une technique appelée renforcement différentiel. Que vous souhaitiez cultiver de meilleures manières chez vos enfants, briser votre conjoint de la fâcheuse habitude de laisser la lessive au sol ou même former votre patron à être moins dominateur, apprendre à mettre en œuvre un renforcement différentiel peut améliorer considérablement votre qualité de vie.

Examinons une étude de cas tirée de mon expérience de thérapeute pour voir comment fonctionne le renforcement différentiel, puis passons par cinq étapes pour essayer la méthode par vous-même. À la fin, vous trouverez deux exemples concrets montrant comment vous pouvez l’appliquer dans des situations réelles - lorsqu’un patron abuse de la messagerie électronique et pour enseigner les bonnes manières aux enfants.

Vicky le Venter

L'un de mes plus grands défis professionnels est apparu sous la forme d'une cliente que j'avais affectueusement évoquée dans ma tête: «Vicky the Venter». Vicky avait l'habitude de commencer nos sessions en se lançant immédiatement dans un long récit de toutes les choses stressantes qui s'étaient passées. à elle la semaine dernière. Bien sûr, il est normal de parler un peu de votre semaine et de s’aérer au début d’une séance de thérapie. Mais c’est rarement thérapeutique et cela peut prendre beaucoup de temps qui serait dépensé de manière beaucoup plus productive pour travailler à des objectifs déclarés.

Mon dilemme était de savoir comment amener Vicky the Venter à cesser de ventiler et à commencer nos séances de manière plus productive. J'ai essayé d'en parler explicitement avec elle, et à chaque fois, elle était d'accord pour dire qu'elle voulait commencer ses séances de manière plus productive. Mais c’était une habitude qu’elle n'arrivait tout simplement pas à briser. Avec l'aide d'un superviseur intelligent, j'ai mis en place un plan de renforcement différentiel qui a très vite fait de Vicky l'un des clients les plus efficaces et les plus productifs au monde.

Dès que Vicky a commencé sa ventilation, j'ai arrêté de poser des questions ou de commenter son récit, ce qui a limité considérablement le nombre d'interactions non verbales que j'ai eues avec elle alors qu'elle racontait tout son stress hebdomadaire. En d'autres termes, j'ai arrêté de m'engager avec elle au-delà d'un minimum de respect et de politesse.

[S] top nourrit involontairement le comportement indésirable et… nourrit le comportement souhaité de la manière la plus attrayante possible.

Puis, au premier signe que Vicky quittait le train de ventilation et évoquait l'un de nos objectifs de thérapie convenus, j'ai énormément insisté pour être enthousiaste et approuver ce changement. J'ai commenté à quel point c'était une excellente idée: mes non-verbaux sont devenus grands et positifs (sourires, yeux grands ouverts, penchés en avant et assis plus droit dans mon fauteuil), et j'ai posé des questions précises sur ce qu'elle avait en tête. Je mis sur l'engagement positif assez lourd.

Au cours des semaines suivantes, les sessions de ventilation de Vicky sont devenues de plus en plus courtes. À notre quatrième séance, après la mise en œuvre de mon plan de renforcement différentiel, sa ventilation était réduite à deux ou trois minutes totalement acceptables. Un jour, elle a même commenté notre sortie de mon bureau: «Vous savez, j’ai vraiment l’impression que nous avons fait beaucoup de progrès ces dernières semaines. C’est vraiment encourageant!

Je n'aurais pas pu être plus heureux. Vicky, qui était une de ces clientes que vous craignez d’avoir dans votre emploi du temps, est devenue une personne avec laquelle j’ai vraiment hâte de travailler chaque semaine - tout cela à cause d’un petit renforcement différentiel.

Comment fonctionne le renforcement différentiel

Le renforcement différentiel a deux éléments de base: retenir le renforcement pour les comportements indésirables et appliquer le renforcement pour les comportements souhaités.

Vicky s’est libérée de son stress hebdomadaire, c’était le comportement indésirable que je voulais réduire. Ainsi, chaque fois que son comportement d'évacuation apparaissait, je refusais l'engagement et une attention excessive, ce qui renforçait le comportement d'évacuation et le rendait plus susceptible de se produire à l'avenir. Mais je me suis également fait un devoir d'attirer l'attention quand elle s'est engagée dans le comportement souhaité pour élever ses objectifs thérapeutiques. Dans ce cas, mon application d'un renforçateur - engagement et attention - augmentait la probabilité qu'elle adopte ce comportement plus tôt dans le futur.

En bref, la première partie du renforcement différentiel consiste à cesser de nourrir involontairement le comportement indésirable, et la seconde partie consiste à nourrir le comportement souhaité de la manière la plus attrayante possible.

Cinq étapes pour la mise en œuvre du renforcement différentiel

Si vous souhaitez utiliser cette technique pour influencer positivement le comportement des personnes autour de vous, voici la recette:

1. Identifier le comportement problématique

Dès le départ, il est important d’identifier un comportement spécifique et concret. Vous ne pouvez pas renforcer un sentiment ou une pensée chez quelqu'un; ce doit être un comportement physique. En d’autres termes, vous pouvez travailler pour réduire les coudes sur la table, arriver en retard au travail, faire des commentaires sarcastiques et casser le nez, mais vous ne pouvez pas réduire de manière fiable la tristesse, la peur, l’inquiétude ou le regret de quelqu'un.

2. Décidez d'un comportement alternatif

Une fois que vous avez identifié le comportement négatif que vous souhaitez réduire ou éliminer, déterminez le comportement positif que vous souhaitez remplacer par celui-ci. Par exemple: diminuez le nombre de cris dans la salle de classe et augmentez en utilisant des «voix intérieures», diminuez le nombre de vêtements sales sur le sol de la salle de bain et augmentez le nombre de ceux-ci dans le panier, ou diminuez le nombre de commentaires trop critiques dans les réunions de vente hebdomadaires et augmentez le retour constructif.

Un éloge sincère et sincère est souvent un renfort étonnamment efficace.

3. Enseigner le comportement alternatif

Maintenant que vous connaissez le nouveau comportement souhaité que vous souhaitez développer, il est important que la personne ait une idée précise de ce qu’est ce comportement. Pour reprendre un exemple cité ci-dessus, si vous dirigiez une réunion hebdomadaire improductive, vous pourriez utiliser les premières minutes de la réunion pour mettre l'accent sur le fait que tous ceux qui se trouvent dans la salle doivent travailler pour formuler des critiques constructives. Vous pouvez même énumérer des éléments de ce que vous aimeriez voir se produire - dans ce cas, un langage respectueux et pas de sarcasme.

4. Choisissez un renfort puissant

Bien qu’il soit crucial de définir clairement le comportement alternatif que vous souhaitez encourager, vous devez également disposer d’un renfort puissant pour récompenser la personne qui a adopté ce nouveau comportement. Idéalement, le renforçateur aura deux aspects: il devrait s'agir de quelque chose qui puisse être administré immédiatement après la mise en œuvre du comportement alternatif et de quelque chose que le sujet trouve personnellement précieux. Un éloge sincère et sincère est souvent un renfort étonnamment efficace.

5. Au début, renforcer fréquemment et régulièrement, puis disparaître progressivement

De nombreuses personnes hésitent à utiliser des renforcements pour promouvoir un meilleur comportement, car cela semble enfantin et ils ne veulent pas être obligés de le faire indéfiniment. Le renforcement est crucial dès le début et doit être appliqué fréquemment et systématiquement pour que le nouveau comportement adhère. Mais une fois que le nouveau comportement est établi comme une habitude, la fréquence du renfort peut - et devrait - diminuer et même disparaître complètement. Vous pouvez expérimenter en réduisant à la fois la fréquence et l’intensité du renforcement, et pour renforcer réellement le nouveau comportement, vous pouvez utiliser un programme de renforcement variable, ce qui signifie le renforcer à une fréquence imprévisible.

Renfort différentiel en action

Pour une idée plus concrète de l’apparence du renforcement différentiel dans la vie réelle, voyons quelques études de cas sur la stratégie appliquée dans une situation professionnelle et parentale.

Changer les mauvaises habitudes de messagerie d’un chef

J'ai déjà travaillé avec un client qui souffrait de graves problèmes d'anxiété et qui provoquait de graves accès d'insomnie. Nous avons découvert que le principal facteur de son insomnie était qu'il était souvent enroulé, tendu et anxieux tard le soir avant d'aller se coucher car son supérieur hiérarchique avait l'habitude d'envoyer des courriels «urgents» à toute heure de la nuit - en particulier entre pm et minuit.

Après avoir posé quelques questions sur la chef de ma cliente et sur ses courriels de fin de soirée, j’ai découvert que les courriels n’étaient presque jamais vraiment urgents bien qu’ils soient presque toujours encadrés comme tels. J'ai aussi appris que mon client leur répondait toujours, peu importe l'heure qu'il était.

Naturellement, ma cliente soupirait ardemment en thérapie et disait des choses comme: «J'aimerais seulement qu'elle réalise que des personnes ont une vie en dehors du travail et arrête d'envoyer des courriels fous au milieu de la nuit!». J'ai dit à ma cliente ne changez pas le niveau de conscience de son superviseur, il y avait de bonnes chances que nous changions son comportement en envoyant des courriels tard dans la nuit et, en même temps, ses problèmes d’anxiété et d’insomnie. Nous avons donc élaboré un plan en utilisant un renforcement différentiel.

Étape 1: Identifiez le comportement problématique. Dans ce cas, l’identification du comportement problématique était simple: le chef envoyait des courriels tard le soir. Mon client et moi sommes allés un peu plus loin et avons essayé de comprendre ce comportement à un niveau plus profond, en particulier la raison pour laquelle il se produisait. L’une des choses que j’ai suggérée est que mon client a involontairement renforcé le comportement de son superviseur, car il répondait toujours immédiatement et de manière approfondie à chaque email quelle que soit l’heure. Il «enseignait» à son superviseur de faire la même chose qu'il détestait - lui envoyer un courrier électronique en dehors des heures de bureau - en récompensant et en renforçant le comportement.

Étape 2: Choisissez un comportement alternatif. Mon client a décidé de cultiver l'habitude d'envoyer des courriels de travail avant 21 heures. Il a ajouté que cela ne le dérangeait pas de répondre aux courriels professionnels en dehors des heures de travail strictes, à condition que ce ne soit pas immédiatement avant de se coucher. Parce qu'il savait que son superviseur aimait travailler le soir, il a conclu que le simple fait de lui envoyer des courriels un peu plus tôt serait à la fois efficace et réaliste.

Le fait que mon client n'ait pas répondu aux courriels de fin de soirée n'a eu aucun effet négatif majeur.

Étape 3: Enseigner le comportement alternatif. Pour informer son supérieur de sa nouvelle «règle», nous avons élaboré un plan lui permettant de prendre rendez-vous avec elle pour discuter de son travail. Il expliquait qu'il était heureux de répondre aux courriels de travail le soir lorsque cela était nécessaire, mais que, parce que les courriels tard le soir gênaient son sommeil - et donc la productivité du travail du lendemain - il préférait une heure 21. couper, arreter. Il était hésitant et craignait qu'elle ne soit bouleversée ou qu'elle refuse catégoriquement. Mais il a rassemblé autant d’assurance que possible et a rapporté après la réunion que son patron avait déclaré comprendre sa demande mais ne pouvait pas garantir qu’elle n’enverrait pas les e-mails en retard de temps à autre.

Naturellement, mon client s’inquiétait de ce qui pourrait se passer s’il ne répondait pas à un courrier électronique «urgent» tard dans la nuit avant le lendemain matin. Nous avons précisé qu’il n’était pas techniquement tenu de respecter la politique de la société et qu’il n’avait pas non plus de données sur ce qui se passerait, car il avait toujours répondu auparavant. Je lui ai donc recommandé de le traiter comme une expérience et de recueillir au moins quelques données initiales. Si cela se révélait être un désastre complet, nous pourrions toujours revenir à la planche à dessin.

Étape 4: Choisissez un renfort puissant. Mon client a décidé que le meilleur renforçateur serait de répondre aux courriels qui sont arrivés à un moment opportun avec encore plus de rapidité et de minutie que d'habitude. En fait, il fixa une série de notifications strictes sur son téléphone pour qu'il sache immédiatement si elle envoyait un courrier électronique avant 21 heures. afin qu'il puisse répondre tout de suite.

Étape 5: Renforcez fréquemment et régulièrement. Bien entendu, mon client ne souhaitait pas que les notifications par courrier électronique professionnel soient diffusées le soir à long terme. Nous avons discuté de la nécessité au début de renforcer puissamment le comportement alternatif. Ensuite, une fois que cela aurait été établi, il pourrait soulager ces renforts et les supprimer complètement.

En ce qui concerne les résultats, le superviseur de mon client a continué à envoyer des courriels tard le soir pendant une semaine ou deux, et il a expliqué à quel point il était difficile de ne pas répondre. En fait, son anxiété et son insomnie se sont en fait aggravées pendant un certain temps parce qu'il s'inquiétait de l'effet que ne pas avoir une réponse aurait. Mais il a tenu bon et a cessé de renforcer le comportement indésirable du courrier électronique tard dans la nuit. De temps en temps, son superviseur envoyait un courrier électronique plus tôt dans la soirée, à quoi il se surpassait pour envoyer des réponses rapides et de très grande qualité.

Effectivement, à la troisième semaine, la fréquence des courriels de fin de soirée diminuait, tandis que ceux de début de soirée augmentaient considérablement. Il est important de noter que mon client n’a pas répondu aux courriels de fin de soirée, ce qui n’a eu aucun effet négatif majeur. Il a reçu quelques courriels de suivi légèrement irrités pour certains d'entre eux, auxquels il a poliment répondu le lendemain matin. En un mois, l’angoisse et l’insomnie de mon client avaient considérablement diminué et son supérieur hiérarchique avait même fait plusieurs commentaires sur l’amélioration de la qualité de son travail.

Décourager l'impolitesse et encourager les manières polies chez les enfants

Je suis un parent et un des comportements de mon enfant en bas âge qui me grince est de m'interrompre avec ma femme et nous alors que nous sommes en pleine conversation. Après une longue journée, nous essaierons de nous retrouver à table après le dîner. Tout à coup, ma fille commencera à nous bombarder d'exclamations du type «Je veux du lait au chocolat!». «Il fait trop chaud! , bas - je veux descendre! "

Bien sûr, ce sont des trucs normaux pour tout-petit. Je suis sûr que tous les parents peuvent s’identifier. C’est aussi surtout le reflet du désir parfaitement normal de ma fille de vouloir être inclus et d’obtenir de l’attention de la part de papa et maman. Néanmoins, ce serait bien si elle pouvait apprendre à être un peu plus polie dans la façon dont elle essaye d'obtenir ce qu'elle veut. Donc, l’un des moyens que j’ai essayé (avec succès) de réduire les comportements d’interruption et d’augmenter la politesse est d’utiliser le renforcement différentiel.

Étape 1: Identifiez le comportement problématique. Encore une fois, celle-ci est assez simple: des interruptions verbales lorsque ma femme et moi nous parlons, surtout pendant le dîner.

Étape 2: Choisissez un comportement alternatif. Il est important de noter que l'objectif n'est pas de laisser notre fille ou un enfant s'asseoir en silence pendant une demi-heure pendant que ma femme et moi mangeons et avons des conversations adultes ininterrompues. Les enfants sont des enfants. Ce qui est important, c’est que les enfants apprennent à s’exprimer poliment et non à entraver leurs souhaits. Donc, le comportement alternatif ciblé que nous essayons de promouvoir est que ma fille dise: «Excusez-moi, maman et papa».

Étape 3: Enseigner le comportement alternatif. Périodiquement, nous rappelons à ma fille que crier et interrompre ne sont pas très gentils, et que si elle veut nous parler pendant que nous parlons, nous ne serions pas heureux mais il ya une façon polie de le faire. Au début, elle nous a également demandé de répéter «Excusez-moi, papa et maman», elle s’est donc entraînée à le dire et à entendre à quoi cela ressemblait.

Ma fille m'interrompt encore de temps en temps. Le renforcement différentiel n’est pas magique, après tout. Mais elle commence à mieux poser poliment une question.

Étape 4: Choisissez un renfort puissant. Comme d'habitude chez les enfants, l'attention parentale - en particulier l'enthousiasme enthousiaste et sans partage - est une énorme récompense et un renforcement. Chaque fois que ma fille s'excuse en premier, nous nous efforçons de mettre immédiatement en pause les conversations et de renforcer le comportement en lui accordant toute notre attention et en la félicitant d'être polie.

Étape 5: Renforcez fréquemment et régulièrement. Au début, il était important d'être un peu excessif en arrêtant notre conversation et en renforçant rapidement son comportement poli avec beaucoup d'attention et de louanges. Mais comme elle s’est améliorée, nous ne nous arrêtons pas nécessairement tout de suite, ou nous lui demanderons d’attendre pendant que nous aurons terminé, puis nous le recontacterons. Rappelez-vous que dans les phases ultérieures, un renforcement intermittent ou variable est en réalité plus efficace qu'un renforcement constant.

En ce qui concerne le résultat, les enfants seront toujours des enfants et ma fille interrompra encore de temps en temps. Le renforcement différentiel n’est pas magique, après tout. Mais elle commence à mieux poser poliment une question et à dire «excusez-moi» quand elle veut quelque chose ou voudrait nous parler alors que nous parlons déjà. Et, heureusement, cela s’est passé sans trop de stress ni d’aggravation de notre part.

Le renforcement différentiel est une technique puissante utilisée par la psychologie comportementale pour modifier positivement le comportement des autres. En retenant simultanément le renforcement d’un comportement indésirable et en l’appliquant à un comportement alternatif souhaité, nous pouvons efficacement façonner et modifier les actions et les réactions d’une autre personne sans recourir à une punition, à des harcèlements ou à des menaces. Avec les cinq étapes décrites, le renforcement différentiel est non seulement facile à comprendre, mais probablement aussi plus efficace pour changer de comportement que d’autres moyens.