Comment trouver un projet parallèle qui vous passionne selon la psychologie

Incluant 5 questions visant à sélectionner des projets secondaires à fort potentiel passionnel

Crédit photo: Benjamin Combs pour Unsplash

Shelly est une comptable de 34 ans pour une entreprise de fournitures industrielles locale avec une vie secrète de passion.

Pour la plupart des gens qui la connaissent, Shelly est une amie joyeuse, quoique légèrement excentrique et débile. Elle aime sortir tous les vendredis à l'heure de l'apéro avec ses collègues, mais commande généralement du jus de canneberge et du soda; elle fait partie d’une équipe de kickball le mercredi soir avec ses amis du collège, mais joue rarement, jouant surtout le rôle de mère d’équipe, apportant des collations et du Gatorade à tout le monde; elle adore sortir faire du karaoké avec des amis le week-end, mais elle rentre toujours tôt à la maison.

Mais ce que seule sa sœur et sa thérapeute (moi) savent à propos de Shelly, c'est que presque toutes les nuits, quelques heures avant minuit, Shelly s'assoit avec son ordinateur portable, se met sur sa liste de lecture préférée, composée de ballades puissantes des années 1980, et écrit des romans volants, elle s'auto-publie sous un pseudonyme. Elle écrit comme cela presque tous les jours depuis plus de 10 ans depuis qu’elle a remporté de manière inattendue un concours d’écriture auquel elle a participé au collège. Au cours des deux dernières années, elle a écrit neuf livres au cours des deux dernières années et gagne désormais plus d’argent grâce à la vente de livres qu’à son salaire de travail.

Le secret de Shelly est un projet parallèle qui la passionne.

Beaucoup d’entre nous connaissent des personnes comme Shelly (pas le vrai nom de mon client, btw!) Avec des projets parallèles aussi passionnés - bien que peut-être pas si secrets -. Nous les regardons avec admiration et peut-être avec un peu de jalousie: «J'aimerais avoir quelque chose qui me passionne autant…»

Mais des projets passionnés peuvent paraître frustrants si nous n’en avons pas déjà un:

  • Comment une personne se passionne-t-elle pour l'écriture de romans d'amour tous les soirs?
  • Comment est-ce que quelqu'un devient si passionné par le CrossFit qu'il est prêt à se lever tous les matins à l'aube pour faire rouler les pneus de tracteur pendant une heure?
  • Comment passe-t-il ses week-ends à écrire du code pour ses propres applications de loisir après avoir passé 70 heures par semaine en tant qu’ingénieur logiciel en chef pour une entreprise?

Bien que beaucoup d’entre nous aient beaucoup d’idées pour des projets parallèles - et en avons probablement essayé bon nombre -, ils ne semblent pas s'en tenir à la frustration:

  • Les nouvelles chaussures de randonnée accumulent la poussière dans le placard juste à côté de leur ami, le nouveau tapis de yoga.
  • Le chevalet et l'aquarelle que nous avons achetés à Noël dernier ont à peine été touchés.
  • Ce blog que nous avons passé des semaines à configurer et à personnaliser à la perfection, se trouve non mis à jour et non publié avec deux articles publiés.

Et même s’il est possible que certaines personnes aient simplement de la chance et tombent dans un projet parallèle passionné, je suppose que cela ne se limite pas à cela.

Plus précisément, je pense que c’est en grande partie pourquoi nous avons du mal à identifier les activités qui ont un potentiel de passion élevé, c’est que nous n’avons pas une idée très précise de ce qu’est réellement la passion.

Bien sûr, nous savons tous fondamentalement ce que signifie être passionné par quelque chose, mais si vous y réfléchissez, c’est une chose étonnamment difficile à définir. Tout le monde parle de l'importance de «trouver sa passion», mais rarement quelqu'un s'arrête pour définir ce qu'est réellement la passion.

Je n’ai pas toutes les réponses, bien sûr. Mais il me semble que si nous voulons augmenter nos chances de trouver une activité ou un projet parallèle qui puisse vraiment nous passionner, nous devons essayer de clarifier un peu plus ce terme important mais flou.

Qu'est-ce que la passion, exactement?

Le psychologue et chercheur canadien Robert Vallerand a consacré sa vie à étudier la psychologie de la passion.

Bien sûr, ce n’est pas parce qu’il a obtenu son doctorat et fait de nombreuses recherches qu’il a le mot de la fin. Mais je pense que son travail offre un point de départ utile pour clarifier ce concept de passion important mais déroutant.

Pour résumer très brièvement les travaux de M. Vallerand sur la passion, il définit la passion comme une "forte inclination à l'égard d'une activité" qui présente les trois caractéristiques suivantes:

  1. C’est quelque chose que les gens apprécient.
  2. C’est quelque chose que les gens trouvent important.
  3. C’est quelque chose dans lequel les gens investissent beaucoup de temps et d’énergie.

Il suggère également que:

  • La passion est liée à l'identité.
  • Il existe deux types de passions: les passions harmonieuses, qui sont des passions que nous engageons pour elles-mêmes (motivant intrinsèquement), et les passions obsessionnelles, qui sont essentielles, c'est-à-dire que nous nous y engageons pour une raison externe.

Dans la suite de cet article, je montrerai comment nous pouvons utiliser la définition et la théorie de la passion de Vallerand comme point de départ pour identifier des projets parallèles au potentiel passionnel élevé. Plus précisément, je vais passer en revue 5 questions que vous pouvez poser à n’importe quelle activité pour vous aider à déterminer si elle a un potentiel de passion élevé.

QUESTION 1: Cette activité a-t-elle un potentiel de renforcement positif élevé?

Dans ses recherches sur la passion, Vallerand découvrit - sans surprise - que le premier critère important pour déterminer le type d’activité qui compte pour une passion est celui qui nous passionne. Cela semble évident, non?

Je pense que nous pouvons élaborer un peu plus utilement sur ce point, en considérant le plaisir comme un renforcement positif. Les choses que nous apprécions tendent à être des choses pour lesquelles nous nous sentons positivement renforcés: Nous aimons manger des glaces car cette combinaison glacée mais douce de sucre et de graisse fait que notre centre de plaisir du cerveau s’allume à partir du 4 juillet. Et si le plaisir est une forme de renforcement positif, le renforcement positif est bien plus que le plaisir.

Restons avec l’exemple de la crème glacée. Bien que le plaisir momentané de la crème glacée se renforce positivement, le fait de manger de la crème glacée n’a pas réellement un potentiel de renforcement positif très élevé, car la première bouchée, bien que délicieuse, est aussi bonne que possible. Au moment où nous atteignons le fond de la pinte de Ben & Jerry, nous démontons les dernières cuillères parce que nous ne voulons pas être celui qui laisse la pinte de crème glacée au congélateur avec encore 2 cuillerées à soupe, non pas parce que nous en tirons plus de plaisir.

Une autre façon de dire ce phénomène est que manger de la crème glacée a un seuil de satiété bas, ce qui signifie que nous sommes rapidement rassasiés et que nous cessons de nous faire plaisir.

D'autre part, la fabrication de la crème glacée pourrait avoir plus de potentiel en tant qu'activité à fort potentiel de passion en raison de son potentiel de renforcement positif plus élevé et de son seuil de satiété plus élevé:

  • D'une part, tant que nous parvenons à produire de la crème glacée, nous finissons toujours par en manger. Donc, nous ne faisons déjà pas pire.
  • Mais en plus du plaisir que nous procure la glace elle-même, nous obtenons également la satisfaction que procure le fait de fabriquer quelque chose nous-mêmes (ce que les psychologues appellent un sentiment de maîtrise qui renforce très positivement).
  • Ensuite, si nous sommes préoccupés par notre santé, nous partagerons probablement certaines de nos délicieuses glaces faites maison pour le plaisir des autres. Et ce partage conduit ensuite à un renforcement positif car nous avons tous les deux fait quelque chose de bien et - si la crème glacée est bonne - nous obtiendrons probablement des éloges et des retours positifs de la part des personnes avec qui nous avons partagé (gentillesse et fierté également). renforcer positivement).
  • Enfin, une fois que nous aurons commencé à fabriquer des glaces plus régulièrement, nous serons à la recherche de nouvelles saveurs et de nouvelles recettes, et nous pourrions facilement rejoindre un groupe Facebook ou un tableau Pinterest avec d’autres fabricants de crème glacée (stimulation intellectuelle et lien social se renforcent très positivement).

La fabrication de la crème glacée a un potentiel de renforcement positif beaucoup plus élevé que le simple fait de manger de la glace, car elle contient de nombreuses sources et types de renforcement positif. Cela tend également à générer de nouvelles idées et activités au fur et à mesure que vous y mettez, ce qui conduit à un cercle vertueux de renforcement positif toujours croissant.

QUESTION 2: Cette activité m'aide-t-elle à clarifier et à préciser mes valeurs?

La deuxième caractéristique de Vallerand en matière d’activité passionnée est qu’elle est personnellement importante pour la personne qui la pratique. Pour moi, cela signifie penser aux activités en fonction de leurs relations avec nos valeurs et nos idéaux.

Si nous recherchons une activité à fort potentiel passionnant, nous ne voulons évidemment pas choisir quelque chose qui soit en contradiction directe avec nos valeurs - si vous êtes passionné de droits des animaux, la chasse au gros gibier n’est probablement pas un très bon choix.

Mais je pense que l'idée la plus importante ici est que, en plus d'éviter les activités conflictuelles, nous souhaitons également rechercher des activités qui soutiennent nos valeurs et, idéalement, nous aident à les clarifier ou à les développer.

Supposez que l'environnementalisme, l'appréciation de la nature et du plein air vous tiennent à cœur, et que vous aimez faire de la randonnée et du bénévolat pour les parcs nationaux de temps en temps. Au lieu de simplement faire de la randonnée en tant que projet annexe, si vous démarriez un bulletin d’information par courrier électronique et un petit site Web sur lequel vous partagiez des randonnées locales intéressantes et des activités de volontariat en plein air?

Non seulement vous vous engageriez dans une activité qui soutiendrait vos valeurs et n'entrerait pas en conflit avec vos valeurs, mais le processus de recherche et de partage d'expériences et d'idées liées à la randonnée et à l'environnementalisme pourrait vous aider à en apprendre davantage à leur sujet en entrant en contact avec les approches d'autres personnes. , philosophies, méthodes, etc.

Mais que se passe-t-il si je n’ai pas quelque chose qui m’intéresse vraiment, comme l’environnementalisme…?

Si vous avez du mal à trouver une valeur qui vous tient à cœur, posez-vous la question suivante: pourquoi suis-je vraiment excité? Quels sujets ou idées ont tendance à me rendre vraiment frustré ou même en colère? Si vous ne pouvez pas trouver quelque chose vous-même, demandez à un ami ou à un membre de votre famille qui vous connaît bien de ces deux questions.

QUESTION 3: Cette activité est-elle réalisable logistiquement?

La troisième marque d’activité passionnée de Vallerand, c’est qu’un seul homme y investit beaucoup de temps et d’énergie.

Cette étape est assez pragmatique et simple. Lorsque vous envisagez des activités qui peuvent avoir un potentiel passionnel élevé, assurez-vous de disposer du temps, de l'énergie et des fonds nécessaires pour la poursuivre, compte tenu de votre situation actuelle ou de votre étape de la vie. Souvent, une idée nous enthousiasme tellement que nous en prenons conscience, mais nous réalisons que c’est insoutenable dans notre situation actuelle.

Par exemple: si vous êtes un étudiant diplômé pauvre avec beaucoup de dettes, un faible revenu et une thèse à terminer au cours de la prochaine année, vous voudrez probablement choisir quelque chose de plus modeste ou minimal en termes d’engagement de temps, d’énergie et de productivité. argent.

Disons que cet hypothétique étudiant diplômé a toujours voulu piloter un avion. Prendre des cours d’aviation peut sembler un peu irréaliste étant donné leur manque de fonds et les contraintes de temps et d’énergie imposées par les études supérieures. Mais ils pourraient faire du bénévolat au musée de l’aéronautique local deux fois par mois et organiser des visites guidées; ou commencer une réunion de maquette d'avion dans leur ville; ou créez un tableau Pinterest partagé qui rassemble et publie des photos d'époque d'avions de combat de la Seconde Guerre mondiale…

QUESTION 4: Cette activité peut-elle être facilement décomposée en routines cohérentes?

Les conseils que je donnais aux questions 1 à 3 étaient basés sur les 3 caractéristiques d’une activité passionnante de Vallerand: agréable, importante et importante en termes de temps et d’énergie.

La question 4 est liée à la suggestion de Vallerand selon laquelle la passion tend à être liée à notre identité. De toute évidence, la question 2 en est un élément important: choisir une activité qui concorde avec nos valeurs et nous aide à préciser nos valeurs est important, car les valeurs sont un élément clé de l’identité.

Mais en plus des valeurs, les routines sont une partie négligée de l'identité. Ce que nous faisons régulièrement joue un rôle sous-estimé mais important dans notre image de soi et notre façon de penser à nous-mêmes.

Considérons deux personnes:

  • Tom est obsédé par l’idée d’être un coureur: il lit des magazines de course, a le train de roulement le plus récent et le plus élégant et parle de courir avec presque toutes les personnes qu’il rencontre. Il court de temps en temps au gymnase, mais environ 15 minutes avant de décider d'entrer en conversation avec quelqu'un à propos de la course.
  • Annette est une professeure de sciences au collège, âgée de 52 ans. Tous les matins avant le travail, elle met ses chaussures de course et se lance dans une course de 5 km dans les sentiers derrière sa maison. Elle en parle rarement. Mais elle court presque tous les matins depuis 25 ans.

Quelle personne appellerais-tu un coureur?

Bien que les valeurs constituent une composante importante de l'identité, un comportement ou des routines cohérents sont tout aussi importants, sinon plus.

Pour choisir un projet secondaire à potentiel passionnant, il s’ensuit de rechercher une activité qui peut être relativement facilement transformée en routine, quelque chose que vous faites simplement de manière cohérente. Par conséquent, il sera plus susceptible de devenir une partie de votre identité.

Supposons que vous vous intéressez beaucoup aux voyages et que vous en appreniez plus sur de nouveaux lieux, peuples et cultures. Pour la plupart d'entre nous, il est difficile de voyager, même de manière semi-régulière. Pour de nombreuses raisons, la plupart d’entre nous ne peuvent pas sauter dans un avion à réaction et voir un nouvel État ou pays toutes les deux semaines.

Là encore, cela n’est vrai que si vous limitez l’idée de voyage à un voyage entre États ou à l’étranger. Et si vous pensiez au voyage en tant qu’activité locale, voire hyper-locale?

Et si toutes les semaines, vous choisissiez un quartier spécifique de votre ville et alliez vous promener, puis un dîner dans un restaurant où vous n’êtes jamais allé? Ensuite, quand vous êtes rentré chez vous, vous avez écrit un court post sur votre «Local Travel Adventures».

Le fait est que, lorsque vous envisagez des activités pour un projet parallèle ayant un fort potentiel de passion, essayez de penser de manière créative à leur sujet en termes de routines, de petits comportements que vous pouvez adopter régulièrement. Cela signifie qu’il est plus probable que l’activité devienne une partie de votre identité, et par conséquent quelque chose qui vous passionne.

QUESTION 5: Cette activité est-elle essentiellement intrinsèquement motivante et ensuite instrumentale?

Les recherches de Vallerand montrent que, dans l’ensemble, si des activités passionnantes peuvent être pratiquées à la fois pour elles-mêmes et pour des raisons externes, c’est la première qui a tendance à donner les meilleurs résultats.

Une activité intrinsèquement motivante est une activité que nous apprécions pour son propre intérêt: Emily ne construit pas de navires dans une bouteille, elle peut donc gagner le titre de «navire dans une bouteille» de l’année; Elle construit des navires dans une bouteille car elle aime construire des structures complexes à l'intérieur de bouteilles.

Une activité instrumentale est une activité que nous faisons parce qu'elle nous procure autre chose: Sally vend de l'assurance parce qu'elle entraîne un chèque de paie, ce qui signifie qu'elle peut subvenir aux besoins de sa famille et non pas parce qu'elle en profite.

Lorsqu’il s’agit de choisir des activités à fort potentiel passionnant, recherchez une activité qui est essentiellement intrinsèquement motivante - quelque chose que vous appréciez pour son propre intérêt - et qui n’est que secondaireement instrumentale - a pour résultat d’autres choses que vous souhaitez.

Un bon test consiste à s’imaginer plusieurs mois dans un projet parallèle qui, à votre avis, a un potentiel passionnel, puis tout d’un coup, tous les avantages instrumentaux disparaissent et il ne vous reste que l’activité et la satisfaction que vous recherchez. obtenu de lui. Voulez-vous continuer à le faire?

Pensez à Shelly, ma cliente, la romancière secrète. Elle adore écrire des romans d'amour et gagne de l'argent en le faisant. Mais si l'argent se tarissait soudainement, elle voudrait toujours écrire ses romans, car l'argent a une importance secondaire par rapport à la satisfaction qu'elle tire du processus lui-même.

Maintenant, cela ne veut pas dire qu’un projet parallèle qui est essentiel en plus d’être intrinsèquement motivant est mauvais. Au contraire, je pense qu’il est en fait préférable d’avoir un projet parallèle à la fois intrinsèquement motivant et déterminant. En fait, il existe de nombreux projets parallèles passionnés et réussis légèrement plus importants que la motivation intrinsèque.

Mais, à long terme, les activités qui sont essentiellement intrinsèquement motivantes tendent à durer le plus longtemps et sont les plus enrichissantes.

Sommaire

La clé pour établir un projet parallèle durable semble être la passion, mais malheureusement, il peut être difficile de trouver un ensemble d’activités qui nous passionne vraiment, en partie parce que nous ne sommes pas très clairs sur ce qu'est exactement la passion.

Mais la notion de passion a été assez bien étudiée dans la littérature de recherche en psychologie. Et ce travail suggère que la passion est une forte prédisposition à une activité agréable, importante et dans laquelle nous pouvons investir beaucoup de temps et d’énergie. De plus, les activités passionnées ont tendance à devenir une partie de notre identité (via des routines cohérentes) et peuvent être divisées en celles que nous faisons en grande partie pour leur propre intérêt et celles que nous faisons principalement parce qu'elles mènent à d'autres résultats.

Sur la base de cette recherche, j’ai introduit 5 questions pratiques que vous pouvez poser à n’importe quelle activité pour déterminer le potentiel qu’elle a pour devenir un projet annexe passionné:

  1. Cette activité a-t-elle un fort potentiel de renforcement positif?
  2. Cette activité m'aide-t-elle à clarifier et à préciser mes valeurs?
  3. Cette activité est-elle réalisable sur le plan logistique?
  4. Cette activité peut-elle être facilement décomposée en routines cohérentes?
  5. Cette activité est-elle essentiellement intrinsèquement motivante et ensuite instrumentale?

Gardez à l’esprit qu’il est peu probable qu’un ou deux de ces critères suffisent à produire un projet parallèle qui puisse vous passionner. L'astuce consiste à rechercher et à tester des activités situées à l'intersection des cinq.

Ce n’est pas une garantie, mais c’est un début.

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Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus importante publication d’entrepreneurs de Medium, suivie de plus de 294 522 personnes.

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