Comment trouver votre communauté d'écriture (et pourquoi vous devriez)

Un guide pour que la solitude de l'écriture ne vous rende pas fou.

Photo par Andraz Lazic sur Unsplash
"Dans la solitude absolue, un écrivain tente d'expliquer l'inexplicable."
 - John Steinbeck

L'écriture est bizarre.

C’est solitaire, parce que ça doit être. En fin de compte, il vous suffit de poser vos propres doigts sur le clavier (ou de prendre un stylo) et de poser les mots. Ce n’est pas un sport d’équipe.

Mais quand vous écrivez, vous n'êtes pas vraiment seul. Si vous le faites bien, vous êtes rempli de personnages. Ils sont réels pour vous. Ils deviennent plus réels lorsque vous travaillez. Et c’est incroyable. Mais ce ne sont que des parties de vous. Même s’ils se sentent vrais et qu’ils sont meilleurs, ils sont imaginaires.

Même en groupe, vous faites le travail seul.

Aussi solitaire que l'écriture l'est nécessairement, nous avons besoin de la communauté.

Voici pourquoi: Nous devons écrire seuls, mais nous n’écrivons pas pour nous-mêmes. Nous avons besoin d'autres personnes pour échanger des idées. Nous devons nous engager avec le travail d’autres écrivains.

C.S. Lewis et J.R.R. Tolkien avait les Inklings - un groupe d’écrivains de la fantasy qui s’était réuni les mardis dans un pub près d’Oxford dans les années 1930 et 1940.

Un siècle plus tôt, Jonathon Swift et Alexander Poper constituaient le noyau du club Scriblerus.

H.P. Lovecraft a réuni un groupe d’écrivains aux vues similaires, appelé le cercle de Lovecraft, qui comprenait Robert E. Howard, l’écrivain de la pâte à papier dont les livres sur Conan ont créé le genre Sword and Sorcery.

Il existe d'innombrables cercles d'écriture modernes.

Voici ma définition d’une tribu d’écrivains: un groupe d’écrivains qui s’améliorent mutuellement.

Votre tribu vous retire de votre île pendant un moment. Cela vous aide à vous assurer que vous expliquez réellement l'inexplicable. Parfois, vous lisez le travail de chacun. Ou vous vous écoutez lire à haute voix. Parfois, il suffit de boire des margaritas, de manger des tacos et de rire. Et parle.

Depuis son arrivée en Pennsylvanie, ce qui a été le plus difficile, c’est le sentiment insondable de ne pas avoir de communauté d’écriture.

J'ai des écrivains Ninja. Dieu merci. Mais il m’a manqué d’avoir un groupe d’écrivains avec qui s’asseoir en personne.

La semaine dernière, j'ai parcouru une trentaine de kilomètres dans une autre petite ville de Pennsylvanie pour rencontrer trois écrivains dans un Tim Hortons. Ce n’était pas The Inklings, mais c’était merveilleux. C'était comme une boisson assoiffée, tu sais?

Mon mari et moi réfléchissons sérieusement à un autre déménagement - à Pittsburgh cette fois-ci. Il y a un lycée artistique dans lequel notre fille s’épanouirait. Mais aussi? Il a une belle et grande communauté d'écriture juteuse. Rencontres et groupes et conférences. Et Dieu, ça me manque.

Voici quelques idées pour trouver votre tribu d'écriture:

Commencez en ligne. Ninja Writers est un bon endroit pour contacter les écrivains qui vivent près de chez vous. Consultez également Meet Up pour savoir si quelqu'un a déjà commencé à créer une tribu à laquelle vous pouvez adhérer.

Cherchez des organisations nationales qui pourraient avoir des groupes qui se rencontrent près de chez vous. Romance Writers of America et la Society of Children’s Writers and Illustrators sont deux personnes auxquelles j’ai appartenu. Il existe des groupes pour à peu près tous les genres imaginables.

Allez où les écrivains pourraient être. Les cafés et les librairies sont un bon endroit pour commencer.

Identifiez-vous. Cela peut être difficile, surtout si vous n’êtes pas habitué, mais commencez à faire savoir aux gens que vous êtes un écrivain. Inévitablement, vous rencontrerez des gens qui disent «moi aussi!» Ou «oh, ma sœur / coiffeuse / voisine a écrit un livre».

Vérifiez les cours. Si votre collège communautaire local propose des cours d'éducation communautaire, voyez s'ils en ont pour les écrivains. Vous pouvez également vous inscrire à un cours d'écriture de fiction à crédit, si vous le pouvez.

Une fois que vous avez une tribu, c’est à vous de décider quoi en faire. Vous pouvez vous réunir pour écrire en communauté. Ou atelier les uns des autres. Ou tout simplement se rencontrer pour parler de livres et d'écriture et remplir votre réservoir de créativité. Ou tout ce qui précède.

Voici mon arme secrète pour rester avec tout ce que vous voulez.

Shaunta Grimes est écrivain et enseignante. Nevadan vit dans le nord-ouest de l'État de Pennsylvanie avec son mari, trois enfants superstar, deux patients atteints de démence, un bon ami, Alfred le chat, et un chien de sauvetage jaune appelé Maybelline Scout. Elle est sur Twitter @shauntagrimes et est l’auteur de Viral Nation et de Rebel Nation et du roman à venir The Astonishing Maybe. Elle est l'écrivain d'origine Ninja.