Comment oublier l'holocauste

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Auschwitz | Photo: carlosftw sur Pixabay

Oublions-nous l'holocauste?

Je me suis posé cette question récemment alors que je parcourais une carte du curriculum en langue anglaise pour la 6 e à la 8 e année et que, sur des dizaines de textes utilisés par le programme au cours des trois années, un seul texte traitait ou avait un lien quelconque avec la Seconde Guerre mondiale: Ininterrompu par Laura Hillenbrand. Cependant, ce livre, bien qu’excellent et nécessaire, ne se concentre pas sur l’Holocauste; Au lieu de cela, il décrit le traitement brutal infligé par le Japon aux prisonniers de guerre américains en temps de guerre.

La carte du curriculum que j'ai parcourue récemment est connue des enseignants sous le nom de Engage New York. Elle s'appelle plus précisément EL Education, anciennement appelée Expeditionary Learning, une ressource éducative ouverte à laquelle on peut accéder gratuitement en ligne. Il s’agit d’un programme rigoureux de tronc commun qui «aide les enseignants à faire la transition vers l’enseignement de tronc commun», selon cette brochure d’information.

Je crains que l’omission de la littérature sur l’Holocauste dans ce programme signifie que nous oublions l’un des péchés les plus horribles de l’histoire.

En mars, le cabinet d’études Schoen Consulting a révélé les résultats d’une «étude sur la connaissance et la sensibilisation à l’Holocauste» commandée par la Conférence sur les revendications matérielles juives contre l’Allemagne, New York, NY. Les principales conclusions de l'enquête ont révélé:

· Sept Américains sur dix déclarent que moins de personnes semblent s'intéresser à l'Holocauste qu'auparavant

· Près de 31% des Américains et 41% des Millennials pensent que moins de six millions de Juifs ont été tués (deux millions ou moins) pendant l'Holocauste.

· 45% des Américains et 49% des Millennials ne peuvent nommer aucun camp de concentration ou ghetto sur les 40 000 existants

Pour être juste, le programme ELA du collège Engage New York contient une liste d’autres événements douloureux de l’histoire du monde. Le programme contient un large éventail de textes. Par exemple, Une longue marche vers l’eau de Linda Sue Park relate la vie de Salva Dut, une réfugiée «perdue» fuyant la guerre au Sud-Soudan. Inside Out & Back Again de Thanhha Lai raconte l'histoire de Ha, une jeune fille vietnamienne âgée de dix ans qui a été forcée de fuir les violences de son pays d'origine pour trouver refuge aux États-Unis. Le récit de la vie de Frederick Douglass raconte les difficultés et la déshumanisation du système esclavagiste du sud des États-Unis.

Et oui, peut-être que mettre l'accent sur ces autres événements ajoute une plus grande pertinence aux discussions en classe sur l'oppression. Les étudiants peuvent, après tout, discuter en direct avec Salva Dut. En outre, certains collégiens ont des grands-parents et des arrière-grands-parents qui ont peut-être combattu au Vietnam. Les effets de l'esclavage américain se font toujours sentir dans nos divisions et controverses raciales actuelles. En revanche, très peu de survivants de l'Holocauste sont en vie aujourd'hui. Je suis sûr que dans l’esprit de nombreux enfants, l’Holocauste est une histoire ancienne.

Cependant, étudier l'Holocauste est nécessaire. Et je suis heureux qu’il y ait au moins un texte axé sur l’Holocauste dans Engage ELA & Literacy Curriculum de New York pour la neuvième à la douzième année: la conférence Nobel de Wiesel, «Hope, Despair and Memory».

Sans aucun doute, l’intention inhumaine, la magnitude choquante et les machinations froides de l’Allemagne nazie révèlent le côté le plus sombre de l’humanité. Nous devons tirer les leçons de l’Holocauste pour éviter qu’il ne se reproduise. Comme Wiesel l'a écrit dans son discours: «Le souvenir est un acte noble et nécessaire. L'appel de la mémoire, l'appel à la mémoire, nous parvient depuis l'aube de l'histoire ... Il nous incombe de nous souvenir du bien que nous avons reçu et du mal que nous avons subi. "

Voici une autre conclusion majeure de l’étude sur la connaissance et la sensibilisation à l’Holocauste: une majorité d’Américains (58%) croient que quelque chose comme l’Holocauste pourrait se reproduire. Je crains que si les étudiants ne lisent pas sur l’Holocauste, il sera oublié et risque de se reproduire.

Si vous vous demandez pourquoi un professeur d’anglais enseigne l’histoire, c’est une approche très courante adoptée par les éducateurs pour enseigner les compétences en littératie. Il est nécessaire de créer un contexte dans lequel les compétences linguistiques (lecture, écriture, expression orale et écoute) peuvent être enseignées. Les feuilles de calcul des virgules n'engagent pas les étudiants; les événements du monde réel font.

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