Comment former un Super PAC (Comité d'action politique)

Un guide pour démarrer un Super PAC

Source: Casey Botticello

Qu'est-ce qu'un Super PAC?

Les super PAC sont un phénomène relativement nouveau dans la politique américaine. Ils sont le produit de deux décisions judiciaires: la décision de la Cour suprême des États-Unis dans l’affaire Citizens United v. Federal Election, rendue en janvier 2010, et l’arrêt de la Cour suprême du Canada dans l’affaire Speechnow.org c. Federal Election Commission, deux mois plus tard. Ensemble, ces deux décisions ont permis la création d'une nouvelle entité: un comité d'action politique pouvant accepter des dons illimités tant qu'il ne coordonnait pas ses dépenses avec aucune campagne politique.

Les super PAC, officiellement connus sous le nom de «comités indépendants des dépenses», ne peuvent pas contribuer aux campagnes ou aux partis candidats, mais peuvent engager des dépenses politiques illimitées indépendamment des campagnes. Contrairement aux PAC traditionnels, ils peuvent collecter des fonds auprès d'individus, de sociétés, de syndicats et d'autres groupes sans aucune limite légale quant à la taille des dons.

Le terme “Super PAC” a été inventé par la journaliste Eliza Newlin Carney. Selon Politico, Carney, rédacteur attitré du lobbying et de l'influence pour CQ Roll Call, "a fait la première référence identifiable et publiée au" super PAC "telle qu'elle est connue aujourd'hui en travaillant au National Journal, écrivant le 26 juin 2010, d'un groupe Workers 'Voices, qu’il s’agissait d’une sorte de «super PAC» qui pourrait devenir de plus en plus populaire dans le monde post-citoyen uni ».

Selon les avis de la FEC, les Super PAC ne sont pas autorisés à se coordonner directement avec les candidats ou les partis politiques. Cette restriction a pour but de les empêcher de mener des campagnes complémentaires ou parallèles à celles des candidats qu’ils soutiennent ou d’engager des négociations qui pourraient aboutir à une négociation quid pro quo entre les donateurs du CCP et le candidat ou le titulaire du poste. Cependant, il est légal pour les candidats et les responsables de Super PAC de discuter de la stratégie et de la tactique de la campagne par le biais des médias.

Pourquoi devrais-je démarrer un Super PAC?

En 2017, j'ai formé le Cryptocurrency Alliance Super PAC. Je suis passionné par les crypto-monnaies et le potentiel de la technologie blockchain. Je savais qu'il y avait probablement une vague de réglementation qui suivrait les énormes sommes d'argent investies sur le marché de la crypto-monnaie. Former un Super PAC, basé sur la réglementation et l'éducation en matière de crypto-monnaie, semblait être un moyen intéressant de défendre une technologie révolutionnaire et de rencontrer de nouvelles personnes partageant mon intérêt pour le domaine.

Alliance Crypto-monnaie Super PAC

Depuis la formation de ce groupe, j’ai appris que la création d’un Super PAC présente de nombreux avantages.

1. La création d'un super PAC est l'une des meilleures façons de connaître notre système politique

Que cela vous plaise ou non, les Super PAC sont susceptibles de rester et de devenir une force dominante aux élections américaines. En juin 2018, 2 392 groupes organisés en super PAC avaient déclaré des recettes totales de 1 790 569 447 dollars et des dépenses indépendantes totales de 1 060 490 102 dollars pour le seul cycle de 2016.

Bien que les Super PAC soient souvent associés à de «l'argent noir» et que les riches donateurs avancent leurs propres agendas, ceux-ci peuvent être formés assez facilement par n'importe qui (processus décrit ci-dessous). Vous n'avez pas besoin d'être un expert juridique et le processus est assez simple.

2. Établir des liens, accroître la visibilité de votre cause et établir votre crédibilité

Les Super PAC sont publiquement répertoriés et suivis par la FEC et divers groupes de surveillance. Donc, si vous avez une cause qui nécessite une visibilité accrue, il peut être très efficace de créer une organisation politique autour de cela.

Cela peut aussi être une excellente source de média acquis. Depuis la création de Super Cryptocurrency Alliance, le trafic sur mon site Web a explosé, des volontaires dont je ne connaissais pas l'existence se sont matérialisés et j'ai reçu des appels de nombreux médias et journalistes.

De plus, je reçois maintenant des copies avancées de livres liés à la crypto-monnaie et à la blockchain, demandant mes commentaires.

J'ai également été invité à juger de nombreux concours entrepreneuriaux autour de la technologie de crypto-monnaie et de blockchain:

Global Startup Challenger de BizofIT (1 000 000 USD) (juge: Casey Botticello)

Récemment, cet article de Medium lui-même a été présenté sur le site de la campagne présidentielle 2020 de John McAfee. Il n'y a pas eu beaucoup d'opinions jusqu'à présent, mais cela s'est passé il y a quelques jours. C’est aussi un domaine de haute autorité (pour ceux qui recherchent un référencement / des backlinks créatifs). Vous trouverez ci-dessous une capture d'écran du trafic de cet article Medium:

Trafic moyen vers le site de la campagne présidentielle 2020 de John McAfee | Source: Casey Botticello

Vous trouverez ci-dessous quelques captures d'écran de la partie du site contenant mon contenu:

Site de la campagne présidentielle 2020 de John McAfeeSite de la campagne présidentielle 2020 de John McAfee

Bien que cela puisse ne pas influer sur le résultat de l'élection présidentielle de 2020, je l'ai quand même trouvé plutôt cool!

Bien que la guérilla marketing ne soit pas l’utilisation la plus évidente d’un Super PAC, elle peut certainement jouer un rôle. Après avoir réalisé que la FEC publiait littéralement chaque correspondance sur son site Web (y compris la copie numérisée de tout courrier physique), j'ai envoyé quelques diapositives d'une présentation PowerPoint que j'avais récemment créée sur L'émergence mondiale des cryptomonnaies. Par la suite, la FEC les a mis en ligne:

Cryptocurrency Alliance Super PAC Présentation de Casey Botticello sur le site de la FEC

Certes, la copie numérisée en noir et blanc de mauvaise qualité ne rend pas justice à une présentation épique:

Cryptocurrency Alliance Super PAC Présentation GIF par Casey Botticello

Mais ils ont publié ce que j'ai envoyé dans son intégralité, qui sera préservé à jamais par la loi. Une approche créative des médias gagnés.

Cryptocurrency Alliance Super PAC Présentation de Casey Botticello sur le site de la FEC

3. S'assurer que l'argent que vous contribuez est utilisé de manière efficace et dans le but recherché par le groupe

Même s’il existe un groupe qui défend votre cause ou votre candidat, il n’utilise probablement pas les dons de manière efficace. Donc, si vous envisagez de contribuer financièrement à des groupes politiques, pourquoi ne pas vous assurer que votre argent est utilisé correctement?

Le Super PAC, à majorité populaire, est un excellent exemple de la manière dont les contributions politiques peuvent permettre de financer des dépenses imprévues. "Nous sommes le seul super PAC dédié à la recherche, au développement et à l'amélioration de la motivation des conservateurs pour les urnes", affirme-t-il sur son site internet. «Pas de dîners, pas de photos de personnalités, pas de chemises ni de pancartes dans la cour. La majorité du peuple utilise chaque centime de votre contribution pour identifier et motiver les électeurs à faible taux de participation le jour du scrutin. "

Eh bien, pas chaque centime. Le super PAC, qui s'est inscrit auprès de la Commission électorale fédérale dans le seul but de plaider pour et contre les candidats politiques, a dépensé près de 10 000 dollars rien qu'en repas l'année dernière, y compris des factures exorbitantes dans des restaurants tels que Sorellina à Boston, Manny's Steakhouse à Minneapolis, Henri à Chicago et Michael est sur la colline dans le Vermont.

Et même s’il s’agit d’un «comité indépendant composé uniquement de dépenses» - le nom officiel d’un super PAC, il n’a pas dépensé un centime en dépenses indépendantes, activités qui aident à élire ou à faire échouer les candidats, telles que les annonces politiques et les démarches ciblées. efforts hors vote.

Comment former un Super PAC

Infographie des principales étapes pour créer un Super PAC | Source: Casey Botticello
  1. Sélectionnez un nom. Le nom du Super PAC doit figurer dans les documents publics et dans la plupart des communications publiques sous la forme d’une déclaration «payé par». Au minimum, un contrôle initial devrait être effectué pour déterminer la probabilité que le nom, le logo et les slogans du PAC soient contestés.
  2. Déterminer la structure de gouvernance. Bien que cela ne soit pas obligatoire, il est recommandé d’incorporer les Super PAC à des fins de responsabilité. Les donateurs aiment aussi souvent voir le CCP géré par un conseil ayant des obligations fiduciaires chargées de déterminer comment l'argent sera dépensé, plutôt que par un consultant politique engagé qui pourrait être fortement incité à dépenser de l'argent de manière avantageuse pour le consultant. En tant qu'entité incorporée, le Super PAC aura besoin de statuts constitutifs, de règlements et de résolutions d'organisation. Le Super PAC devra également désigner un agent enregistré pour accepter le service de processus.
  3. Ouvrir un compte bancaire. Le Super PAC doit ouvrir un compte bancaire en son propre nom, à travers lequel toutes les recettes et tous les décaissements doivent être effectués. Pour ouvrir le compte, le Super PAC aura besoin d'un numéro d'identification d'employeur (EIN) de l'Internal Revenue Service. Ceci peut être obtenu gratuitement sur le site Web de l'IRS.
  4. Sélectionnez un trésorier. Le Super PAC doit nommer un trésorier légalement responsable de la protection des fonds du PAC et de la vérification que le PAC enregistre des rapports exacts et à jour. Un PAC ne peut recevoir ni débourser de fonds s'il y a une vacance de trésorier.
  5. Préparer et déposer la première inscription auprès de la FEC. Fichier Enregistrement FEC Cochez la case 5 (f) sous «Type de comité».

Également, rédigez une courte lettre de motivation à la Commission électorale fédérale. Vous voudrez bien vous assurer que votre nouveau comité fonctionnera comme un Super PAC.

Vous pouvez le faire en incluant textuellement le paragraphe suivant:

«Ce comité a l’intention de faire des dépenses indépendantes illimitées et, conformément à la décision de la Cour d’appel du district de Columbia dans l’affaire SpeechNow v. FEC, il entend donc recueillir des fonds d’un montant illimité. Ce comité n'utilisera pas ces fonds pour faire des contributions, directes, en nature ou par le biais de communications coordonnées, aux candidats ou aux comités fédéraux. »

Vous trouverez ci-dessous une copie de la lettre déposée par la Cryptocurrency Alliance auprès de la FEC:

Source: Casey Botticello

Assurez-vous d'inclure dans votre déclaration d'organisation vos nom, adresse, coordonnées et le nom de votre super PAC et de son trésorier.

Postez votre formulaire à:

Commission électorale fédérale
1050 First St NE
Washington, D.C. 20463

Maintenir votre Super PAC

6. Collecte de fonds. Un Super PAC fédéral peut accepter des contributions illimitées de particuliers (citoyens américains ou détenteurs de cartes vertes) et d’autres groupes ou entités commerciales, y compris des sociétés et des syndicats. Toutefois, il est interdit aux comités politiques fédéraux, y compris les Super PAC, d’accepter des contributions de ressortissants étrangers et d’entrepreneurs fédéraux.

7. Coordination. Les super PAC ne peuvent pas engager de dépenses à la demande ou sur suggestion d'un candidat, d'une campagne ou d'un parti politique, ni utiliser des informations non publiques obtenues d'un candidat, d'une campagne ou d'un parti politique en rapport avec la stratégie, le développement ou la production de médias. De même, un Super PAC ne peut pas republier le matériel de campagne préparé par un candidat, un comité de campagne ou un parti politique, à l’exception d’une citation succincte illustrant la position du candidat ou visant certaines autres fins limitées. L'interdiction de coordination s'applique également aux interactions avec les agents du candidat et l'entité de financement de campagne d'un candidat, tels que les vendeurs et employés communs (actuels et anciens).

La coordination peut faire en sorte que le décaissement du Super PAC soit considéré comme une contribution en nature illégale. De telles activités peuvent mener à des enquêtes intrusives, à des sanctions importantes et même à des poursuites pénales. Pour minimiser ces risques, chaque Super PAC devrait adopter et mettre en œuvre une politique de coordination, former ses employés et ses fournisseurs à la politique et faire preuve de prudence dans ses interactions avec les candidats, les campagnes et les partis politiques.

8. Publicité et mentions légales. Les communications publiques des Super PAC doivent inclure des renonciations "payées par" conformes aux règles de la FEC. Les exigences spécifiques en matière de limitation de responsabilité varient considérablement en fonction du support de communication. Tous les appels téléphoniques automatisés doivent également respecter l’identité du parrainage et les autres restrictions édictées par la Commission fédérale de la communication. Ils peuvent également être soumis aux exigences légales en vigueur.

9. Rapports et conformité. Les super PAC sont soumis aux mêmes obligations de rapport que les PAC fédéraux traditionnels. Au cours d'une année électorale, le Super PAC doit déposer auprès de la FEC des rapports contenant toutes les recettes et tous les décaissements, sur une base mensuelle ou trimestrielle. Les déclarants trimestriels doivent également produire des rapports pré-primaires 12 jours avant chaque primaire dans lequel le PAC est actif. Les super PAC doivent également déposer des rapports 24 ou 48 heures faisant état de certaines dépenses effectuées juste avant une élection. Étant donné le court délai d'exécution de ces rapports, il est important de disposer de bons systèmes comptables afin de s'assurer que les rapports sont exacts et classés à temps.

Les Super PAC enregistrés au niveau fédéral sont automatiquement exonérés de taxe en vertu de la section 527 du code de l'impôt sur le revenu interne et n'ont généralement aucune obligation de dépôt auprès de l'Internal Revenue Service. Toutefois, un super PAC doit déposer le formulaire 1120-POL auprès de l'IRS et payer tout impôt correspondant pour toute année au cours de laquelle l'organisation a réalisé un investissement ou un revenu imposable similaire supérieur à 100 USD.

Les Super PAC peuvent-ils payer des salaires?

Les consultants politiques peuvent créer des super PAC ou des organisations à but non lucratif politiques afin de collecter des fonds, selon Stefan Passantino, partenaire de McKenna Long & Aldridge. Ces entités peuvent ensuite utiliser cet argent pour se payer elles-mêmes.

"Oui, je dirais que c'est la nouvelle industrie en croissance", a déclaré Trevor Potter, ancien président de la Commission électorale fédérale et conseiller général des deux campagnes présidentielles de John McCain. «Si vous êtes un consultant faisant partie du groupe de contrôle qui forme un super PAC ou l’un de ces organismes à but non lucratif, vous devez alors déterminer comment vous allez vous indemniser, et ce n’est pas toujours du domaine public.»

Cela peut fonctionner de plusieurs manières. Un super PAC peut payer des frais à une société de conseil dirigée par le même consultant qui a lancé le super PAC. Cette entreprise pourrait facturer des frais sur les annonces que le super PAC achète. Selon Potter, cela se produit dans ce qu'il appelle "une boîte noire".

"Il est en fait assez difficile de déterminer les coûts administratifs de nombreux groupes et ensuite, combien de ces coûts finissent dans les poches du consultant", note-t-il.

Le fondateur d’un super PAC peut être un employé de son propre super PAC. «En vertu des lois électorales, rien ne vous empêche de retirer un salaire de votre super-PAC», déclare Ken Gross, qui a passé l'essentiel de sa carrière en tant qu'avocat au FEC. Cet argent est imposable, cependant. Selon la loi électorale, rien dans la loi électorale n'empêche de prendre l'argent que vous avez collecté et de le dépenser pour des objets personnels.

«À l'heure actuelle, nos données regroupent 109 super PAC qui ont déclaré avoir dépensé de l'argent mais qui n'ont effectué aucune dépense indépendante», a déclaré Sheila Krumholz, qui suit les dépenses politiques au Center for Responsive Politics. Tout ce qu'ils font, explique Krumholz, paye du personnel et des consultants pour les aider à collecter plus d'argent. «Ils capitalisent sur les intérêts politiques pour détourner de l’argent qui, sinon, servirait à soutenir des candidats et des partis, mais l’utilisent plutôt pour leur propre enrichissement personnel».

Merci d'avoir lu cet article! Laissez un commentaire ci-dessous si vous avez des questions et assurez-vous de vous inscrire à la newsletter K Street!

Si vous avez aimé cet article, voici d'autres articles qui pourraient vous intéresser:

Casey Botticello est partenaire chez Black Edge Consulting. Black Edge Consulting est une entreprise de communication stratégique spécialisée dans la gestion de la réputation en ligne, le marketing numérique et la gestion de crise. Avant de fonder Black Edge Consulting, il travaillait pour BGR Group, une société de lobbying et de communication stratégique bipartite.

Casey est le fondateur de Cryptocurrency Alliance, un comité indépendant axé uniquement sur les dépenses (Super PAC) consacré à la défense des crypto-devises et du blockchain. Il est également l'éditeur de plusieurs publications de Medium, notamment Making Money Online, Blogging Guide et Black Edge Consulting. Il est diplômé de l'Université de Pennsylvanie, où il a obtenu son B.A. en études urbaines.