Comment obtenir un contrat de livre non-fiction

Pas très modestement, posant avec tout un rang de mes livres au Book Passage, dans le Ferry Building de San Francisco.
"Nous ne donnerions pas un contrat de livre au meilleur auteur du monde s'il n'avait pas de plate-forme".

Ce sont les mots d'un cadre d'une des dix plus grandes maisons d'édition. Il m’a dit cela alors que je recherchais des éditeurs pour mon premier véritable livre intitulé Employé à entrepreneur: Comment gagner sa liberté et faire un travail qui compte. Je dis «réel» parce que j'avais déjà publié moi-même deux livres et plusieurs e-books… mais la crédibilité et les opportunités offertes par un contrat de livre légitime ne sont pas simplement différentes les unes des autres par rapport à l'auto-édition, elles le sont aussi. planète.

La règle des 50%

Un livre réussi n’est pas très différent d’un produit réussi; le développement de produits et le marketing doivent être étroitement liés, ou, comme le dit l'auteur Gabriel Weinberg, «consacrez 50% de votre temps au produit et 50% à la traction». Si vous avez un bon livre mais que le marketing est terne, alors il est peu probable que vous vendiez et si vous avez une campagne marketing épique mais un livre terne, la nouvelle se répandra et votre livre aura probablement une durée de vie limitée ( sauf si vous le vendez pour un dollar).

Le fait est que la plupart des éditeurs de non-fiction, sinon tous, ne font guère pour promouvoir leurs livres. Ils feront ce que les éditeurs de livres ont toujours fait; rédaction, composition, conception, impression, vente (aux stockistes) et distribution. C’est précisément pourquoi ils ont tendance à rechercher des auteurs capables d’apporter une plate-forme, un suiveur ou un accès à une machine marketing. C’est la raison pour laquelle des auteurs non documentaires de renommée mondiale comme Cal Newport ou Robert Greene prennent le temps de figurer sur d’innombrables podcasts lors de la promotion d’un nouveau livre (contrairement à la croyance populaire, ce n’est pas uniquement parce qu’ils jouissent d’un bon menton).

Vous n'avez pas besoin d'être une superstar

Il y a environ un an, j'ai signé mon premier contrat de livre avec John Wiley & Sons, l'un des plus grands éditeurs de livres d'affaires au monde. Et voici la chose; Contrairement à de nombreux auteurs de non-fiction pour la première fois, je n'étais ni universitaire ni entrepreneur chevronné avec une centaine de millions en réserve à la banque. Je n’étais pas un écrivain pour des publications importantes, ni une influence significative en dehors de la modeste suite que j’avais développée dans les cercles de l’entrepreneuriat et de l’innovation en entreprise.

Alors qui suis-je? J'étais simplement un entrepreneur, un podcasteur et un blogueur de 34 ans, qui avait créé une entreprise à sept chiffres après avoir passé presque une décennie dans le monde de l'entreprise. C'était mon crochet et mon point d'entrée unique, et cela explique également le titre de mon livre.

La proposition de livre non-fiction

J'ai adopté cet angle unique et rédigé une proposition de livre à l'aide de ressources précieuses que Tim Harford, auteur de best-sellers du New York Times tel que The Undercover Economist, et invité à trois reprises sur mon podcast, Future Squared, a bien voulu partager avec moi. Comme dans le cas des livres de fiction, les propositions de livres non fictifs n’exigent pas un manuscrit complet. Il s’agit essentiellement d’un plan commercial contenant un grand nombre des éléments que vous pouvez éventuellement trouver dans un pitch deck de démarrage.

Ma proposition comprenait:

  • Titre proposé
  • L'auteur
  • Description en une phrase
  • Catégorie de livre
  • Public primaire et secondaire
  • But et besoin
  • Angles uniques
  • Intérêt actuel dans le sujet
  • Avantages du lecteur
  • Travaux concurrents
  • Copie de couverture arrière proposée
  • Endosseurs potentiels
  • A propos de l'auteur
  • Objectifs de l'auteur
  • Promotion d'auteur
  • Circuits de commercialisation
  • Plateforme d'auteur
  • Apparitions médiatiques
  • Articles en vedette
  • Apparitions de podcast
  • Stratégie de soldes
  • Nombre de mots estimé
  • Sommaire proposé pour le chapitre
  • Descriptions de chapitre
  • Exemple de préface

Ma proposition comptait un peu plus de 10 000 mots, dont environ quarante pour cent étaient attribuables à de courtes descriptions de chapitre.

Distribution de proposition

J'ai pris ma proposition et utilisé des outils d'automatisation de la prospection tels que LeadIQ et RocketReach pour rechercher et extraire les adresses électroniques de presque tous les contacts d'agents de livres et de maisons d'édition que j'ai pu trouver, puis utiliser LinkedHelper et MixMax pour des copies de ma proposition de livre au loin.

En m'engageant dans cette voie, je me suis enraciné dans une philosophie que tout entrepreneur prospère connaît bien; «Chaque non vous rapproche d'un oui», alors je me suis préparé à un rejet énorme de la part des agents et des maisons d'édition. Je me suis dit d'embrasser l'adversité comme une partie nécessaire du voyage.

Apprendre du rejet

J’ai envoyé l’e-mail suivant en réponse à chaque e-mail de rejet n’indiquant pas de raison claire. L’e-mail était conscient de l’heure du destinataire et facilitait sa réponse en lui indiquant un certain nombre de raisons parmi lesquelles il pouvait choisir. En faisant cela, cela augmentait la vitesse à laquelle je pouvais apprendre et me frayait un chemin vers une proposition de livre gagnant. C’est un concept que les personnes familiarisées avec le démarrage allégé ou la boucle OODA reconnaîtront; raccourcir votre boucle de rétroaction dans un environnement ambigu est l’un des meilleurs moyens d’éviter les pièges et d’augmenter vos chances de réussite.

Le courriel que j'ai envoyé pour faire le suivi des rejets

J'ai envoyé des messages de prospection par tranches volontaires. Je commençais par les maisons d’édition et les agents avec lesquels je souhaitais moins travailler. Ainsi, au moment de présenter les agents et les maisons les plus en vue, j’avais une proposition plus raffinée et un script de courrier électronique reposant sur tous les enseignements que j’avais appris. acquis à ce jour.

De nombreux e-mails de rejet ont été utiles…

D'autres étaient un peu plus brutaux…

Beaucoup ne se sont pas donné la peine de répondre, et ce n’est rien qui permette à votre culotte de s’énerver - d’utiliser un argot britannique.

En tout, j’ai entendu «non» 39 fois avant d’entendre quelque chose qui ressemble à «peut-être».

Introductions chaleureuses

Ce n’était pas tout à fait froid cependant. J'ai également consulté Linkedin pour déterminer si j'avais des liens mutuels avec les personnes que je ciblais et, dans ces cas, j'ai demandé à ces connexions de les présenter chaleureusement. Comme David Burkus l’a mis sur mon podcast, vos contacts étroits ne vous sont pas aussi précieux que vos liens faibles et vos liens dormants - heureusement, LinkedIn nous aide à naviguer des liens faibles.

Dans le monde du capital de risque, les nouvelles entreprises introduites à chaud ont 13 fois plus de chances d’être financées que les activités à froid. Dans toutes les industries, les introductions chaleureuses vont presque toujours se convertir à un taux beaucoup plus élevé, car elles vous aident à surmonter l’obstacle le plus difficile: établir la confiance. La même chose, incidemment, reste vraie en ce qui concerne les rencontres - faites attention à la façon dont vous utilisez Linkedin pour celui-là!

En dépit de toutes ces applications sophistiquées que j'utilisais pour automatiser ma prospection, ce fut une introduction chaleureuse qui a permis à Wiley de prendre pied. Et une fois le pied dans la porte, c’était à moi de connaître mes affaires et de parler en conséquence, tout d’abord au moyen de plusieurs conversations téléphoniques, avant de rencontrer et de présenter les dirigeants de Wiley face à face. Ce n’était pas facile, mais plusieurs années de travail avec les startups, de podcasting, d’animation d’ateliers et de discours ont aidé.

Enfin, environ quatre mois après ma conquête, j’avais signé un contrat de vente.

Leçon clé

Au minimum, construisez une sorte de plate-forme.

Bien que je dise que j’ai eu peu d’influence à l’époque, la plate-forme «modeste» que j’ai évoquée précédemment était la suivante:

  • 12 000 abonnés sur Twitter (ces outils peuvent aider)
  • Un podcast qui reçoit des dizaines de milliers d'écoutes par mois
  • 13 000 abonnés sur Linkedin (merci d'avoir publié environ 200 articles au cours des deux dernières années)
  • Une liste de diffusion composée d'environ 10 000 dirigeants et entrepreneurs
  • Une entreprise qui a fait sept chiffres, me prêtant ainsi ma crédibilité d'angle
  • Une longue liste de promoteurs de livres connus, principalement grâce aux relations que j'avais développées avec les invités de mon podcast (comme Adam Grant, Whitney Johnson et Nathan Chan, entre autres, continueraient à approuver mon livre)
  • La preuve que j'avais une idée de la promotion d'un livre, bien que ce fût pour un effort déjà publié par Amazon
  • Apparitions passées dans les médias que je pourrais citer dans les principaux médias
  • Une poignée d'articles pour des publications réputées

«Whoa Steve, c’est beaucoup - je pensais que tu n’avais rien. Cela ressemble à beaucoup de travail - un avantage injuste même. "

La plateforme ci-dessus n’existait pas avant avril 2015. Je l’ai construite en deux ans, et vous le pouvez aussi. Tout ce qu’il faut, c’est de l’action, de l’humilité pour que vous puissiez apprendre de vos échecs et vous améliorer, et de la persévérance.

Autres leçons apprises

  • Utilisez des introductions chaudes
  • Avoir un angle unique
  • Mettre en place une proposition de livre de non-fiction
  • Automatisez la prospection lorsque vous n’avez pas de connexion mutuelle
  • Apprenez des rejets aussi vite que possible

Est-ce que ça valait le coup?

Depuis sa parution il y a un peu plus de trois mois, le livre a ouvert la porte à de nouvelles opportunités commerciales, à d'innombrables apparitions en podcast, à des opportunités de présentation, à la création de nouvelles relations et à des opportunités d'écriture pour Harvard Business Review.

Mais pas seulement, le processus dans son ensemble a été extrêmement enrichissant, notamment grâce aux retours que j'ai reçus de lecteurs qui ont reconnu que le livre les avait inspirés à gagner leur liberté de faire un travail qui compte vraiment pour eux. C’est l’objet principal: redonner - et c’est la raison pour laquelle j’ai écrit ce post; permettre aux lecteurs de partager leurs propres messages avec le monde et, à un niveau collectif, d’avoir un impact plus grand.

Quant à moi, je pense déjà à ma prochaine proposition de livre.

Steve Glaveski est le fondateur de Collective Campus, auteur de Employee to Entrepreneur et animateur du podcast Future Squared. Il aime tout ce qui va du metal des années 80 et des entraînements de haute intensité à la tentative de surf et de comédie stand-up.