Comment revenir à une histoire que vous avez abandonnée

Une stratégie pour terminer vos travaux en cours, même après toutes ces années.

Photo de Nayanika Mukherjee sur Unsplash

Je travaille sur cette histoire depuis longtemps.

Il s’agit du 312. C’est une adolescente nommée Celly qui commence à soulever des poids. Je l'ai présenté à mon agent en tant que Whip It répond à Fat Kid Rules the World. J'aime cette histoire. Vraiment, vraiment l'amour.

Mais je l’écris depuis cinq ans.

Cinq. Années. (Mais, avec comme une pause de quatre ans et demi.)

J’ai écrit les 20 000 premiers mots environ pour un agent que je n’ai plus, après que j’ai tourné dans Rebel Nation. Je savais que mon éditeur m'avait refroidi et j'étais plutôt désespéré de trouver quelque chose d'autre à vendre pour mon agent.

J'ai donc eu cette idée d'une grosse fille qui trouve sa place (vous savez ce que je veux dire non? Sa place. Son peuple. Son truc.) En devenant une athlète.

Pendant que mon agent de l'époque lisait, j'ai écrit environ 10 000 mots environ.

Elle n’a pas aimé.

En fait, je ne pourrais l’intéresser à aucune de mes autres idées. En fin de compte, nous n’avions tout simplement pas un bon ajustement. La laisser partir était l’une des choses les plus effrayantes que j’ai jamais faites.

J'ai rangé 312 et travaillé sur d'autres choses. J’ai passé presque un an à écrire, après que mon éditeur ne m’ait pas offert de contrat pour le troisième livre de la série Viral Nation.

Puis, l'été dernier, j'étais à ma dernière résidence au MFA. J'ai sorti cette histoire et l'ai relue. Tout en une séance. Je ne pouvais pas le laisser tomber, même si j’avais du travail scolaire à faire.

C’est toujours bon signe. Et c'était excitant.

J'ai donc envoyé ce que j'avais - environ 40 000 mots - à mon nouvel agent. Elle a adoré, m'a donné quelques idées et a dit que je devais la terminer afin que nous puissions l'envoyer aux éditeurs.

Puis-je vous dire quelque chose? C’est vraiment difficile de revenir dans une histoire cinq ans plus tard. Même si vous aimez l'histoire. J'ai cependant une stratégie pour revenir à une histoire que je n'ai pas terminée.

Je pensais que je le partagerais avec vous.

Relire - à voix haute, avec des notes.

Le problème avec le déraillement dans le processus d’écriture est qu’il est très difficile de vous replonger dans le vide. Écrire de la fiction nécessite de devenir un personnage pour pouvoir raconter son histoire. Vous ne pouvez pas simplement entrer et sortir de ça, vous savez?

Ce qui me convient, c’est de lire mon travail en cours depuis le début - à voix haute. Et prendre des notes pendant que je le fais.

Il y a quelque chose dans l'audition des mots qui ramène mon cerveau dans cet espace d'histoire. Et l'avantage de prendre une longue pause, c'est que je reviens avec des yeux neufs.

Je vois toujours des choses pendant ce processus. Tracer des trous, de nouvelles idées, des corrections. Pendant que je lis, je tiens un cahier et je prends des notes. Certains d'entre eux sont pour les modifications. Certaines d’entre elles sont des idées pour une partie du livre que je n’ai pas encore écrite.

Faire un tableau de parcelle.

Comme je travaille toujours à partir d’un tableau de bord, j’en avais déjà un pour 312. Mais j’ai passé quelques heures à le mettre à jour. Changer les choses. Ajout d'idées de mes notes de lecture à voix haute.

Si vous n’en avez pas, ou si vous n’avez jamais travaillé à partir d’un tableau de parcelle, c’est peut-être ce qui vous ramène à votre livre abandonné. Essaie.

Modifier.

Pouah. Je déteste l'édition pendant le processus de rédaction. Cela déclenche mon perfectionnisme intérieur et conduit généralement à de mauvaises choses. Comme ne pas finir.

Mais comme je n’ai pas encore fini, une passe d’édition peut parfois être utile. Cela me force à ralentir, à me replonger dans mon histoire. Je prends donc mes notes à partir de ma lecture à voix haute et je recommence depuis le début avec une passe d’édition.

J'ai quelques règles.

Je me donne une limite de temps afin de ne pas me laisser prendre dans un tourbillon d’éditions sans fin pour un livre que je n’ai même pas encore écrit. Pour 312, je me suis donné trois jours pour une passe de montage.

Et je ne le fais qu'une fois. Quand j'arrive à la fin de ce que j'ai écrit, j'avance. Période.

Écris la prochaine grande scène.

Si je suis vraiment coincé, il y a de bonnes chances que j'essaye d'écrire une transition. Je sais quelle est la prochaine grande scène, j’ai du mal à y arriver. Ou je le contourne comme un drain.

Je n’écris normalement pas de scènes en désordre. J'ai un cerveau très linéaire, je suppose. Je dois raconter l'histoire du début à la fin. Mais de temps en temps, et surtout si je reviens à une histoire que j’ai laissée de côté depuis longtemps, il est utile d’avancer et d’écrire cette prochaine grande scène excitante.

Pour 312, je savais que mon personnage principal avait une scène à venir où elle a eu une confrontation avec son petit ami. Je suis allé de l'avant et juste écrit cette scène. Cela m’a aidé à revenir dans l’espace de tête de Celly et une fois que cela a été écrit, la transition entre cet endroit et la scène à laquelle j’avais arrêté il ya cinq ans s’est beaucoup simplifiée.

Quoi que ce soit, votre moteur d’histoire fonctionne encore.

Shaunta Grimes est écrivain et enseignante. Nevadan vit dans le nord-ouest de l'État de Pennsylvanie avec son mari, trois enfants superstar, deux patients atteints de démence, un bon ami, Alfred le chat, et un chien de sauvetage jaune appelé Maybelline Scout. Elle est sur Twitter @shauntagrimes et est l’original Ninja Writer.