Comment obtenir du travail gratuit pour votre démarrage

Parlons du moment où nous devons commencer à payer les vrais croyants travaillant pour notre startup. Avec des dollars réels.

Je vais me nuancer sur celui-ci parce que je faisais quelque chose de similaire. En fait, c’est assez commun. Au tout début du cycle de démarrage, à moins que le fondateur ne soit indépendant, incroyablement tolérant au risque ou extrêmement bien connecté, il n’ya pas d’argent et personne n’est payé.

Il est très difficile et prend beaucoup de temps de concrétiser sa propre idée. Il faut un large éventail de compétences, beaucoup de travail itératif et des tas de chance pour qu'une personne puisse créer un produit minimum viable, le valider et commencer à générer des revenus. Invariablement, cette personne aura besoin d’aide, et s’il n’ya ni argent ni accès, elle aura besoin d’un autre moyen de rémunération.

Cette alternative est généralement des promesses. Et les promesses de démarrage sont toujours, toujours, un pont construit pour brûler.

"Je les perds."

Hier, j'ai reçu un e-mail via mon site Web de «Chad», une fondatrice travaillant sur une nouvelle startup avec des bénévoles pour le personnel. Il reconnaît tout de suite que le manque de salaire est dû à son propre manque de fonds, mais il a hâte de leur verser un salaire le plus rapidement possible.

Le problème est, comme le Tchad le dit, que leur productivité a diminué malgré la promesse de salaires futurs. Il met cela sur lui-même et son manque de leadership. Qu'est-ce qu'il fait?

Oof. Tchad Copain. Je pense que vous avez sauté un tas d'étapes.

Premières choses d'abord: rien n'est gratuit

Nous, les fondateurs, devons comprendre que rien dans le démarrage n’est gratuit. Rien. Il y a quelques semaines, je me suis donné beaucoup de mal pour faire comprendre ce qui se passait et mettre un peu de précision dans un article intitulé You Need 250 000 $ pour créer une entreprise.

J'avais des détracteurs, bien sûr, mais je me tiens à 100%. Peu importe la façon dont nous le payons - en fonds propres, en papier, en temps, en argent ou en coûts d’opportunité - nous dépenserons environ l’équivalent d’un quart de million pour transformer une idée en quelque chose qui puisse se maintenir. Même si ces coûts sont cachés ou, plus concrètement, occultés.

Oui, si nous faisons des promesses aux volontaires, nous ne faisons que leur transférer sournoisement une partie de nos coûts pour eux et / ou l’avenir.

La première question que doit se poser un fondateur est donc la suivante: si nous ne voulons pas élever, trouver, supplier, emprunter ou voler de l'argent pour payer d'autres personnes afin que notre idée devienne réalité, alors à quoi croyons-nous? notre idée?

Si la réponse est toujours "beaucoup", examinons ces solutions avec prudence.

Vendre le futur

L’équité est la première solution de rechange, et c’est toujours une question épineuse. Il existe de nombreuses façons de gâcher la répartition des capitaux propres dès les premiers jours du démarrage, mais elles ont toutes la même cause. Voici quelques-uns de ces problèmes:

Problème n ° 1: le fondateur remet trop tôt trop de fonds propres aux employés, laissant très peu d'argent aux investisseurs pour les acheter avec de l'argent réel.

Problème n ° 2: le fondateur n’a pas acquis les fonds propres de l’employé, c’est-à-dire que les employés sont propriétaires d’une partie de la société le premier jour, même s’ils partent, soient arrêtés ou harcèlent quelqu'un.

Problème n ° 3: le fondateur distribue 1 000 ou 1 000 000 actions et personne ne sait ce que cela signifie, y compris le fondateur.

Tous ces problèmes commencent avec le fondateur ne valorisant pas correctement l'équité dès le début.

Faites vos propres blagues sur la valeur de l’équité de démarrage d’une première étape par rapport au papier sur lequel elle n’est même plus imprimée. Le fait est que l'inverse est toujours vrai. Lorsque nous utilisons des capitaux propres à titre de rémunération, nous vendons l’avenir de la société et nous nous trouvons dans une impasse en termes de dollars et de temps.

Décidez toujours de la valeur future de ces options, attribuez-les toujours sur une période de trois ans et expliquez toujours à l'employé le pourcentage de l'entreprise qu'il obtient et où nous pensons que sa valeur sera à la fin de la période d'acquisition. .

En outre, nous ne devrions pas nous attendre à ce qu'un employé investisse 250 000 $ de travail pour 250 000 $ d’équité. Ils seraient un idiot s’ils le faisaient. Nous examinons un ratio, qui pourrait être de 10 à 1, de 100 à 1, et c’est là que le facteur suivant entre en jeu.

Passion et risque

Lorsque nous demandons aux personnes de travailler gratuitement, nous ne faisons que passer notre passion à payer pour le risque.

Les gens se donneront beaucoup de mal pour réussir quelque chose qui les passionne. C'est la vraie racine du volontariat. Si nous croyons en quelque chose, nous ferons à peu près n'importe quoi pour cela.

Donc, pour que les gens travaillent pour nous gratuitement, ils doivent:

  1. Croire en l'idée.
  2. Croire au fondateur.
  3. Croire au processus.

Nous exploitons cette passion pour surmonter ces risques:

  1. Les idées n'ont aucune valeur en elles-mêmes. Ils sont simplement un moyen d'atteindre un but. La meilleure idée est la paix mondiale. Je crois en cela. Je suis aussi réaliste.
  2. Personne n'a la formule magique pour le démarrage. Personne. Catch-22 est bien que les fondateurs les plus réussis sont ceux qui ont le moins besoin de main-d’œuvre gratuite. Il y a une raison à cela.
  3. Cela n'a jamais été fait auparavant.

Alors que l'idée et le fondateur sont des risques quelque peu statiques, le dernier risque, le processus permettant de faire de l'idée un produit réussi, nécessite des mesures d'atténuation continues. C’est là que le Tchad perd la motivation et la productivité de ses bénévoles. Ils perdent confiance dans le processus.

Transparence et calendrier

Du tout début à celui du futur employé libre jusqu'au moment où nous leur avons coupé leur premier chèque de salaire, nous devons les convaincre que le processus fonctionnera. Il existe une bonne et une mauvaise façon de le faire, et si nous profitons des gens, cela nous reviendra.

Une mauvaise façon de faire peut mener à l’incroyable arnaque que nous trouverons dans quelque chose comme Fyre Fest ou Theranos. (La plupart) Les gens voulaient que ces choses réussissent pour les bonnes raisons: Pour les premiers, une expérience sociale immersive et interactive, et pour les seconds, des tests sanguins peu coûteux et moins invasifs. Les fondateurs ont ensuite profité de ces idéaux pour obtenir des produits, des services et de l'argent avec une rémunération nulle ou différée.

Ce n’est pas tous les démarrages, évidemment, mais les points critiques sont là. Ce qui se passe, c'est que de vagues promesses sont faites. Ensuite, inévitablement, un parti affirme que ces promesses ont été brisées, tandis que l'autre partie les analyse ou nie la promesse faite.

La bonne façon d'employer de la main-d'œuvre gratuite est la transparence et une chronologie.

Le problème avec la main-d’œuvre gratuite est rarement le manque de salaire, c’est combien de temps la main-d’œuvre reste sans salaire. C’est parce que la majeure partie du travail libre s’acquiert au cours de ces débuts exaltants et excitants avec la promesse de «Nous y reviendrons plus tard».

Ouais, ne fais pas ça.

La transparence se fait par écrit, expliquant quelles sont les attentes vis-à-vis de leur production et combien de temps nous avons besoin de leur part chaque semaine. Nous devons également préciser leur place dans la hiérarchie éventuelle de la société. Sont-ils un co-fondateur? Sont-ils un employé de C-Suite? Le seront-ils?

Une définition claire de la valeur de toute rémunération non monétaire telle que décrite ci-dessus est également indispensable. Et enfin, il convient de noter combien d’argent le fondateur a ou a accès à et à quoi cet argent va être utilisé.

Un calendrier devrait être établi pour expliquer, au minimum, les événements qui doivent se produire pour que l’employé commence à être payé, quel type d’horaire peut être utilisé pour obtenir cette rémunération pouvant aller jusqu’à quelque chose de décent, et combien de temps nous pensons que cela pourrait prendre.

Ne le faites jamais indéfini, car lorsque nous le faisons, nous plaçons l’employé sur une piste courte uniquement. Nous devons aussi être sur cette piste. Si nous ne pouvons pas les payer dans un délai de six mois, par exemple, nous devons nous replier et rentrer chez nous.

Et un mot d’avertissement: quand je dis que nous devons nous coucher et rentrer à la maison, nous ne pouvons pas faire une pause et recommencer. Imaginez ce qui se passe lorsque nous licencions notre travail libre et que nous réussissons. Les personnes que nous avons exclues ont un dossier contre nous et croyez-moi, elles le feront.

Peut-on rétro?

Alors, que fait Chad ici? Est-il possible pour lui d'appliquer rétroactivement ce que nous avons exposé ici et de transmettre cette transparence et cette chronologie à chacun de ses bénévoles et de les faire réapparaître?

Absolument c'est possible. C’est ce que le leadership est. Et je pense que c’est ce qui manque. Il en perdra certainement beaucoup, mais pour l’instant, c’est le seul moyen de faire progresser son entreprise, à moins qu’il ne soit prêt à commencer à payer tout le monde aujourd’hui.