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Comment garantir votre prochaine session d'écriture est un succès

Quatre étapes à suivre pour une écriture efficace

Universitaire, éditeur, nègre et philosophe, j’ai écrit plusieurs millions de mots au cours des 15 dernières années.

Pendant ce temps, j’ai développé un sens aigu de ce que je devrais ou ne devais pas faire pour créer les conditions propices à la production d’une session d’écriture efficace.

J’ai expérimenté différentes stratégies et approches, mais quatre méthodes en particulier se sont avérées particulièrement utiles pour moi en tant qu’écrivain.

Chacune de ces pratiques est conçue pour vous aider à vous sentir mieux et à penser aussi clairement que possible afin que vous puissiez écrire au mieux de vos capacités.

Les quatre habitudes suivantes ont été essentielles à mon succès en tant qu’écrivain au cours des 15 dernières années; Je vous encourage fortement à en intégrer au moins une partie dans votre routine quotidienne.

1. Bloquer toutes les distractions

Voici trois faits déterminants sur l'écriture:

  1. L'écriture est exigeante intellectuellement (mais très enrichissante);
  2. Une bonne écriture est le produit d’une attention focalisée et d’une «pensée dure»; et
  3. Il est extrêmement facile de se laisser distraire en écrivant.

L'écriture est l'externalisation de la pensée, avec pour résultat qu'une écriture exceptionnelle est fondamentalement fondée sur une pensée exceptionnelle.

Il est impossible de penser clairement - et donc d’écrire de manière cohérente, intelligible et convaincante - en présence de distractions permanentes.

Bloquer les interruptions potentielles est essentiel à mon flux de travail en tant qu’écrivain, et je suppose que c’est aussi le cas pour les autres, même s’ils ne le reconnaissent pas ou ne l’admettent pas.

L'écriture et le multitâche ne font tout simplement pas bon ménage.

C’est vrai, que vous souhaitiez effectuer plusieurs tâches en même temps (par exemple, écrire un article de blog et regarder un épisode de A Game of Thrones), ou que le multitâche vous soit «imposé» (par exemple, en essayant de rédiger un essai pendant que le les personnes à côté de vous engagent une conversation bruyante).

La science confirme que l’on devrait généralement éviter le multitâche, car il est très difficile, voire impossible, de participer efficacement à deux tâches ou plus simultanément: 1, 2, 3, 4, 5, 6.

Voici comment bloquer les distractions potentielles et rester «dans la zone» lorsque vous écrivez:

  1. Ecrivez vous-même dans un endroit calme - pas avec d’autres dans un café animé ou avec un ami devant la télévision ou avec un «groupe d’étude» dans la zone de discussion autorisée à cet étage de la bibliothèque;
  2. Éteignez votre téléphone ou activez le mode Avion. Si nécessaire, placez votre téléphone dans un endroit totalement hors de portée (dans une autre pièce, par exemple).
  3. Écoutez de la musique ou des paysages sonores qui favorisent la concentration - depuis un an environ, j’écoute ceci, ceci ou cela chaque fois que je travaille; Je trouve ce genre de musique très apaisant et stimulant (par opposition à la musique avec des paroles que je trouve très distrayante);
  4. Ne laissez que le nombre minimum d'onglets ouverts dans votre navigateur Web - tout, à l'exception de ce que vous devez absolument écrire, doit être fermé (pas de Twitter, Reddit, CNN, etc.); Les seuls onglets que j'ai ouverts dans mon navigateur Web lors de l'écriture sont Thesaurus.com, l'outil de capitalisation du titre, Oxford English Dictionary et la table des matières moyenne.
  5. Utilisez une application "focus" telle que SelfControl, Freedom, Cold Turkey, AppBlock ou FocusWriter.

2. Ecrire dans un environnement confortable

Je suis particulièrement difficile en ce qui concerne deux choses: où je dors (un sujet pour un autre jour) et où je travaille.

Étant donné que l’écriture est une entreprise si intense sur le plan intellectuel, je suis strict quant aux environnements dans lesquels je suis disposé à travailler.

J'aime faire tout ce qui est en mon pouvoir pour améliorer mon confort physique, alors la seule chose sur laquelle je dois me concentrer est mon écriture.

Voici quelques conseils pratiques pour créer un environnement de travail calme, invitant et positif:

  1. Utilisez une chaise confortable et de haute qualité - pratiquement chacun d’entre nous passe maintenant trop de temps assis chaque jour. Afin de minimiser les problèmes de santé associés aux longues assises, achetez et utilisez un fauteuil ergonomique de haute qualité - le prix en vaut la peine. Assurez-vous également de marcher quelques minutes au moins une fois par heure.
  2. Maintenez la température de votre pièce relativement froide - de nombreux débats ont eu lieu sur la température optimale de travail, mais mon expérience personnelle suggère qu’à environ 20 ° C, il est préférable de promouvoir le travail acharné et la concentration. Il est préférable de choisir un peu trop froid plutôt que légèrement chaud, car les températures froides vous aideront à rester éveillé tandis que les températures chaudes rendront l'attrait de la sieste trop attrayant pour être ignoré;
  3. Allumez une bougie parfumée - l’odeur est un puissant moteur de l’activité humaine, et certaines odeurs peuvent être particulièrement utiles pour encourager la productivité et la concentration. J’ai dépensé des centaines de dollars en bougies parfumées à la vanille au cours des cinq dernières années, car j’ai découvert qu’elles rendent mon expérience d’écriture plus agréable; De plus, l’allumage d’une bougie devient un rituel au fil du temps, c’est-à-dire qu’il signifie pour moi qu’il est temps de se mettre au travail; et
  4. Si vous le pouvez, investissez dans un bureau surdimensionné. Travailler dans un espace encombré, en particulier sous la pression des délais, des clients exigeants et des responsabilités de la vie quotidienne, est assez énervant, voire exaspérant. Je suggère d'investir dans un bureau surdimensionné (ou, si nécessaire, de construire un grand bureau à partir de zéro, comme je l'avais fait il y a environ 10 ans). Avoir beaucoup d’espace pour bouger et ranger des choses sur mon bureau me rend moins claustrophobe et me permet de "respirer" plus facilement, ce qui rend mon écriture moins difficile.

3. Prévoyez du temps pour écrire - ne le faites pas

Je me couche tous les soirs à 20h30 pour pouvoir me lever le lendemain à 4h30 du matin et écrire quelques heures avant de commencer à travailler.

Je ne décide jamais par un caprice de commencer à écrire; mes séances d'écriture sont toujours planifiées.

Je trouve que la planification de ma prochaine session d'écriture donne toujours de meilleurs résultats que si je décidais au hasard de commencer à écrire à un moment de la journée.

Cela ne veut pas dire que l’écriture à des moments aléatoires ne peut ou ne fonctionne jamais.

En effet, si l’inspiration vous frappe à un moment inattendu, vous devez vous arrêter au clavier.

En général, cependant, je suis beaucoup plus motivé, organisé et productif lorsque je réfléchis au moment précis où je compte écrire et à ce que, en particulier, j’ai l’intention de faire, plutôt que de simplement l'écriture.

Vous devez concevoir chacune de vos sessions d’écriture à l’avance, en décidant du moment, du lieu et de ce que vous allez écrire. Vous devriez également faire cela de manière régulière. Une telle pratique est essentielle pour développer et s’en tenir à une routine d’écriture cohérente qui fonctionne.

4. Si vous utilisez de la caféine, faites-le de façon stratégique

La caféine est un aliment de base du régime de nombreux écrivains et de ses outils créatifs, y compris le mien.

La caféine, présente dans le café, le thé, le chocolat, les boissons énergisantes, les sodas et d’autres aliments et liquides, provoque généralement:

  • Une pointe d'énergie;
  • Motivation, détermination et créativité accrues; et
  • Sentiments d'euphorie et de bien-être.

Le «crash de caféine», qui suit généralement l’expérience bien accueillie d’une augmentation de l’énergie et de la concentration, produit exactement les effets opposés:

  • Léthargie, épuisement et fatigue;
  • Diminution de la motivation et augmentation de l'apathie;
  • Une incapacité à «penser droit»; et
  • Anxiété élevée et «nervosité» (1, 2, 3, 4).
La caféine peut être très utile ou incroyablement destructrice pour votre pensée et votre écriture - tout dépend de la façon dont vous l'utilisez.

La plupart du temps, je ne consomme pas plus de deux boissons contenant de la caféine par période de 24 heures.

Je prend un café fort au petit-déjeuner (vers 6 heures du matin), puis un deuxième café ou thé moins fort en fin de matinée ou en début d’après-midi (au plus tard à 13 heures).

(À la place de café ou de thé, je vais parfois prendre une pilule de caféine à la moitié ou à 100 mg.)

Plus vous consommez de caféine au cours d'une journée donnée, moins vous en ressentez les bienfaits et plus vous devez faire face à ses effets indésirables.

Voici comment je vous suggère d’utiliser la caféine pour vous aider à écrire plus efficacement:

  1. Utilisez la caféine à bon escient - si vous êtes épuisé et incapable de faire une sieste de 20 à 40 minutes (ce qui est toujours la meilleure solution contre la fatigue), buvez une tasse de café ou autre chose contenant de la caféine pour vous aider à «contrôler» la prochaine heure ou deux de votre travail. Toutefois, si vous vous sentez assez bien pour écrire sans compter sur un stimulant artificiel, sautez le café pour le moment et optez pour de l'eau en abondance;
  2. Évitez de consommer plus de 400 mg de caféine un jour donné - les études suggèrent que 400 mg, soit environ 3 à 4 tasses de café de taille normale, est la limite supérieure pour une utilisation sûre de la caféine. 2, 3, 4);
  3. Essayez de combiner la caféine avec la L-théanine - la L-théanine est un acide aminé qui présente de nombreux avantages pour la santé, notamment sa capacité à améliorer certaines des sensations négatives associées à un "crash de caféine". La caféine combinée à la L-théanine peut vous aider à profiter de la concentration et de la motivation accrues produites par la caféine, mais sans ressentir les effets néfastes désastreux une fois que le «niveau de caféine élevé» a disparu. La posologie recommandée, que je suis, est de 100 mg de caféine à 200–250 mg de L-théanine. Je déconseille de prendre L-théanine seule si vous envisagez de l’utiliser pour vous aider à travailler, car elle induit de la somnolence, ce qui vous empêchera d’écrire (en savoir plus ici: 1, 2, 3, 4, 5); et
  4. Ne consommez pas de caféine au moins quatre heures avant l'heure prévue du coucher du soleil. Non seulement la caféine rend l’endormissement difficile, mais elle influe également sur la qualité de votre sommeil en vous privant du repos profond dont vous avez besoin pour le lendemain. Consommer de la caféine trop tard ce soir aura un impact négatif sur la productivité de demain, qu'elle soit simple et évidente (1, 2, 3, 4).

Sommaire

Maximiser la productivité et le plaisir de votre prochaine session d'écriture nécessite une prise de décision proactive et stratégique de votre part.

Hormis les exceptions, les meilleurs écrivains ne choisissent pas au hasard quand et sur quoi ils vont écrire.

Au contraire, ils planifient leurs sessions d'écriture et créent intentionnellement un ensemble spécifique de conditions dans lesquelles ils peuvent se concentrer et travailler dur.

Mon expérience suggère que les quatre dynamiques suivantes sont essentielles pour une session d'écriture efficace:

  1. Bloquez toutes les distractions;
  2. Écrivez dans un environnement confortable;
  3. Prévoyez du temps pour écrire - ne le «déroulez» pas; et
  4. Si vous utilisez de la caféine, utilisez-la de manière stratégique.

Voici une expérience d’écriture réussie!

Une dernière chose: obtenir mon arme secrète pour attirer plus de clients en tant que pigiste.