Les experts prédisent des taux de participation quasi records aux élections de mi-mandat cette année - ce qui, malheureusement, peut signifier que les électeurs rencontrent un nombre record de problèmes lorsqu'ils tentent de voter. L’exercice de votre droit de vote devrait, en théorie, être un acte simple, mais un certain nombre d’obstacles peuvent surgir, du professionnel (obtenir du temps pour voter) à la logistique (trouver un moyen de transport) au légal (intimidation et harcèlement de la part des électeurs). .

Ce qui signifie que l'une des meilleures choses que vous puissiez faire avant le jour du scrutin est de vous préparer au pire. Voici comment reconnaître les problèmes au fur et à mesure qu'ils se présentent et comment mettre en place un plan pour s'assurer que votre vote sera compté.

Avant le jour du scrutin

Si vous n'êtes pas sûr de votre inscription…

Avant de vous préparer, vérifiez bien que vous êtes inscrit au vote, d’autant plus que certains États sont en train de purger leurs listes électorales. Si vous constatez que votre nom figure parmi ceux qui ont été supprimés, vous pourrez toujours voter si vous vivez dans un État qui autorise l'enregistrement le jour même. Et si vous confirmez que vous êtes toujours inscrit au rôle, il n’est pas inutile de revérifier votre lieu de scrutin.

«La principale chose qui empêche les gens de voter le jour du scrutin, ce n’est pas de s’inscrire, alors qu’ils le pensaient», déclare l’avocat Robert S. Herbst, inspecteur des élections à New York. «Pour éviter cela, il convient de vérifier à l'avance avec leur conseil des élections local. Un autre problème est de ne pas être enregistré dans leur district. Encore une fois, ils devraient vérifier à l'avance, surtout s'ils ont déménagé depuis la dernière élection. »

Si vous avez peur de prendre du temps pour voter…

Dans un premier temps, apprenez à connaître les lois de vote de votre État - la plupart, mais pas toutes, exigent des employeurs qu’ils accordent aux travailleurs un certain temps de congé pour voter, mais les détails varieront d’un État à l’autre. Si vous habitez en Californie, par exemple, vous pouvez demander jusqu'à deux heures de congé payé au début ou à la fin de votre quart si vous le demandez au moins deux jours à l'avance, mais votre employeur n'est pas obligé de vous accorder ce temps si vous le souhaitez. peut voter en dehors des heures de travail. Au Nevada, la durée du délai d’octroi d’un employeur dépend de la distance entre le lieu de travail et le lieu de vote de l’employé. Dans l’Ohio, il n’ya pas de limite de temps concrète, mais le fait que le congé soit payé ou non dépend du salaire du travailleur. D’autres États ne garantissent pas de temps de vote, mais certaines villes peuvent avoir des ordonnances locales qui en ont.

Si vous pensez ne pas avoir suffisamment de temps pour voter, envisagez de tirer parti du vote anticipé, qui se poursuit dans de nombreux endroits, ou contactez un responsable électoral local pour obtenir de l'aide. Vous pouvez trouver vos fonctionnaires électoraux en visitant USA.gov/election-office.

Si vous êtes inquiet pour le transport…

Avant que le jour du scrutin n'arrive, assurez-vous de connaître l'emplacement de votre lieu de scrutin désigné. Ces informations doivent figurer sur votre carte d’électeur, mais vous pouvez également les consulter sur le site Web de votre État ou sur Vote.org.

Si vous n’avez pas le moyen de vous y rendre, définissez votre itinéraire en utilisant les transports en commun ou organisez un covoiturage. Uber et Lyft se sont tous deux engagés à aider les électeurs à se rendre dans leurs bureaux de vote en proposant des déplacements gratuits le jour du scrutin. Toutefois, si vous souhaitez en profiter, attendez-vous à une longue attente, étant donné que plus de gens que d'habitude utilisent les services.

Le jour des élections

Si vous arrivez et que votre nom ne figure pas sur les listes électorales…

Si vous pensez que votre omission dans le registre du scrutin est une erreur honnête, vérifiez que vous êtes au bon endroit, puis demandez un vote provisoire.

«Des erreurs se produisent, mais vous avez toujours le droit de voter», explique Michael Montgomery, consultant et conférencier à but non lucratif à l'Université du Michigan, Dearborn. «Vous remplissez un formulaire appelé affidavit, attestant que vous êtes inscrit, et votre bulletin de vote entre dans une enveloppe à ouvrir après que toute question relative à votre éligibilité au vote soit résolue.» Vous devez également vous assurer de demander un reçu, qui vous donnera les informations dont vous aurez besoin pour faire le suivi et vous assurer que votre vote a été compté.

Quoi que vous fassiez, ne partez pas sans avoir préalablement voté.

Si vous pensez que votre omission dans le registre du scrutin est délibérée et malveillante, vous risquez d'être victime d'intimidation de la part des électeurs. Appelez la hotline de la Election Protection Coalition, une organisation nationale non partisane pour les droits de vote, au 866-OUR-VOTE, et ils essaieront d’envoyer une personne à aider si un de leurs volontaires n’est pas déjà en poste à votre bureau de vote. Quoi que vous fassiez, ne partez pas sans avoir préalablement voté.

Si votre identité n’est pas acceptée par les agents de scrutin…

Tous les États n’exigent pas que vous présentiez une pièce d’identité pour voter, alors assurez-vous d’enquêter sur les politiques de votre État avant le jour du scrutin. Dans 34 États, vous devez présenter une pièce d’identité et sept de ces États - Géorgie, Indiana, Kansas, Mississippi, Tennessee, Virginie et Wisconsin - exigent explicitement une pièce d’identité avec photo en cours de validité.

Si vous croyez que votre identité est valide mais que les agents électoraux ne l’acceptent pas, ou s’ils demandent une pièce d’identité alors qu’elle n’est pas légalement requise, faites appel à un autre agent ou superviseur du scrutin. La prochaine étape consiste à signaler le problème à la Coalition pour la protection des élections, qui aura des volontaires en poste dans des lieux de vote répartis dans l’ensemble du pays, ou à une autre organisation fournissant des moniteurs d’élection.

«Dans certains cas, si cela se produit assez rapidement, nous pouvons même essayer de résoudre le problème pendant que l'électeur est toujours sur le lieu de vote», explique Sophia Lakin, avocate salariée du projet sur les droits de vote de l'ACLU. «Il est donc possible que nous puissions parler au commissaire de comté et lui demander d’appeler le bureau de vote local et de lui dire:« Hé, ces types d’identités sont en fait acceptés. Vous ne devriez pas renvoyer les gens. "

Même s’il n’ya personne pour vous aider en personne, vous devez quand même signaler tout problème à une entité disposant du droit de vote ou à votre parti politique. Et encore une fois, assurez-vous de voter au moins un bulletin de vote provisoire.

Si vous êtes victime d'intimidation des électeurs…

L’intimidation des électeurs est un terme générique qui englobe tout ce qui constitue une ingérence délibérée et agressive dans le droit de vote d’une personne. Selon l'ACLU, des cas d'intimidation de la part des électeurs - susceptibles de toucher les personnes de couleur et les non-anglophones - incluent le mensonge sur le fait d'être un fonctionnaire électoral, d'interroger de manière agressive une personne sur son droit de vote, de diffuser délibérément de fausses informations sur le vote exigences, en utilisant des signes de fraude électorale pour dissuader les gens de voter ou en harcelant intentionnellement les électeurs, en particulier en raison de leur race, de leur religion ou de leur langage parlé. En vertu de la loi fédérale, toute intimidation, menace ou contrainte exercée autour du vote est illégale et passible d'amendes, d'un emprisonnement ou des deux.

Si vous êtes témoin de quelque chose de similaire, signalez-le «aux membres du personnel électoral qui travaillent, aux greffiers des comtés ou aux commissaires des élections, ou à d’autres hauts fonctionnaires de la hiérarchie électorale de votre État, comme le Conseil électoral de l’État», déclare Lakin, dans En plus de l’appeler sur une ligne téléphonique réservée aux électeurs. Outre la Coalition pour la protection des élections, le ministère de la Justice, le parti démocrate, le parti républicain et plusieurs groupes minoritaires, tels que le Fonds d'éducation de l'Association nationale des responsables élus et nommés de nationalité latino-américaine, APIAVote, maintiennent des lignes directes. , l'Institut américano-arabe et la NAACP. Assurez-vous de dire à quelqu'un ce que vous avez vu: Plus une entité électorale reçoit de rapports, plus elle a de chances d'envoyer quelqu'un pour résoudre le problème.

Si quelqu'un vous pose des questions inappropriées…

Certaines questions sont interdites aux membres du personnel électoral, surtout si le questionneur est agressif. Si un membre du personnel électoral vous pose l’une de ces questions, vous risquez d’être intimidé par les électeurs et vous n’êtes pas obligé de répondre:

  • Êtes-vous citoyen?
  • Avez-vous un casier judiciaire?
  • Savez vous lire et écrire?
  • Quel est votre pays d'origine?
  • Depuis combien de temps vivez-vous dans ce pays?
  • Quelle est votre religion?
En règle générale, si une question vous met mal à l'aise, vous pouvez refuser de répondre.

D'autres questions, en particulier celles qui ne concernent pas le vote, peuvent également constituer des signaux d'alarme, notamment celle de savoir si vous parlez anglais ou non, ce qui n'est pas une obligation pour voter. Les bulletins de vote doivent être mis à votre disposition dans votre langue d'origine, et la plupart des lieux de vote auront des bulletins de vote prêts à accueillir les langues couramment parlées dans votre région.

En règle générale, si une question vous met mal à l'aise, vous pouvez refuser de répondre. Vous pouvez également appeler l'une des lignes d'assistance mentionnées ci-dessus pour signaler l'intimidation des électeurs.

Si votre bureau de vote n’est pas accessible…

L'accès aux bureaux de vote est requis par la loi sur les Américains handicapés. Néanmoins, selon le ministère de la Justice, en 2008, près des trois quarts des bureaux de vote «avaient des obstacles architecturaux rendant difficile, voire impossible, l'accès des personnes handicapées au bureau de vote et leur vote aux côtés de leurs voisins».

Si vous prévoyez des difficultés, demandez un vote par correspondance ou appelez votre bureau de vote à l'avance pour discuter des mesures d'adaptation. La loi fédérale exige que le bureau de vote apporte des modifications vous permettant de voter dans votre établissement désigné; si les modifications ne résolvent pas les problèmes d’accessibilité du bâtiment, un autre bureau de vote vous sera attribué. Les administrateurs d'élections peuvent également utiliser une «méthode de vote alternative», telle que le vote sur le trottoir lorsqu'un volontaire apporte le bulletin de vote à votre voiture. Vous pouvez également appeler la ligne d’information ADA au 800-514-0301 (téléphonie), au 800-514-0383 (ATS) ou à une hotline d’élection, et une personne vous assistera.

Si les sondages se ferment pendant que vous faites la queue…

Ne va nulle part. "Tant que vous êtes en ligne pendant que les bureaux de vote sont encore ouverts, vous avez le droit de voter", a déclaré Lakin.

Même si c'est la loi, vos agents électoraux pourraient ne pas le savoir. Essayez de leur parler en premier. Si vous le pouvez, décrochez la loi sur votre téléphone. Si cela ne fonctionne pas, appelez une hotline électorale.

Vous pouvez également appeler le responsable des élections de votre comté ou un membre du conseil des superviseurs des élections.

«C’est quelque chose qui est apparu plusieurs fois dans mon expérience», déclare Lakin. «Parfois, nous avons pu rouvrir le bureau de vote assez rapidement."

Quoi qu'il arrive, restez calme. Appelez à l'aide si vous en avez besoin. Dans la plupart des situations, les membres du personnel électoral et les volontaires seront en mesure de résoudre tous les problèmes et vous permettront de voter.

Si vous voulez une sauvegarde….

Il n’est pas nocif d’avoir ces numéros programmés dans votre téléphone, juste au cas où. J'espère que vous n'en aurez pas besoin, mais vous pouvez toujours connaître quelqu'un qui le fera.

  • Ligne directe pour la protection des élections: (866) NOTRE-VOTE
  • Ministère de la Justice Droits de vote: (800) 253–3931 (sans frais) ou (202) 307–2767
  • APIAVote: 1–888-API-VOTE (1–888–274–8683)
  • Fonds pour l'éducation de l'Association nationale des officiels latino-américains élus et nommés: (888) VE-Y-VOTA (1–888–839–8682)
  • Arab American Institute Yalla Vote Hotline: (844) 418-1682
  • NAACP: (866) My-Vote-1 (1-866–698-6831)
  • Ligne d’information ADA: (800) 514-0301 (voix), (800) 514-0383 (ATS)