Comment aider les enfants à aimer leur corps

Près de la moitié des filles de 3 à 6 ans craignent d'être grosses.

Enfant jouant avec des bulles Photo de Dion Almuena dans Unsplash

Ma fille a 4 ou 3/4 ans et elle aime son corps.

Elle n’a jamais entendu parler d’un bon corps, d’un mauvais corps, d’un beau corps ou d’un corps de plage. Elle ne sait pas encore que beaucoup de gens pensent que la graisse est mauvaise. Elle sait que les gens ont des formes et des tailles différentes, mais personne ne lui a donné l’idée qu’une certaine forme est meilleure, ou que quiconque est plus gros ou plus petit à cause de ce qu’ils mangent ou de comment ils vivent.

Et bien qu'elle sache que nous ne nous sentons pas bien si nous mangeons une tonne de sucre, elle ne sait pas que quelqu'un pourrait choisir de ne pas manger du tout, même s'il a faim.

La façon dont la société obsède et tente de contrôler le corps des filles et des femmes me semble évidente et me dépasse souvent, mais les enfants ne naissent pas au courant. Jusqu'ici, j'ai travaillé pour garder ces messages loin d'elle.

À bien des égards, je ne la protège pas. Nous maudissons et parlons du patriarcat et du racisme. Ce matin, je lui ai expliqué l’avortement et pourquoi je suis favorable au choix. Mais quand il s'agit de l'image du corps, je veux qu'elle aime son corps. Je fais donc de mon mieux pour la protéger des idéaux de beauté de la société et je suis convaincue que je fais le bon choix.

Une partie de ma stratégie consiste à limiter et à superviser le temps d’écran.

En 2000, une étude sur les meilleurs films pour enfants a révélé «72% de maigreur associe des traits de caractère positifs tels que la gentillesse et trois vidéos sur quatre associent l'obésité à des qualités indésirables». aimé comme un enfant, mais ma fille n'a pas vu.

Les femmes de dessins animés sont 4 fois plus susceptibles que les personnages masculins de présenter un poids insuffisant, et les caractères en surpoids sont plus susceptibles d'être décrits comme inintelligent et malheureux par rapport aux personnages en sous-poids.

Je suis super-privilégié de ne pas avoir à compter sur le screentime quotidien. Mais beaucoup de familles n’ont pas ce luxe, alors je souhaiterais que les responsables des médias fassent plus pour régler le problème que de compter sur les parents pour protéger leurs enfants des représentations néfastes des médias.

Common Sense Media a passé en revue des dizaines d’études de recherche sur l’image corporelle des enfants, les médias et les effets de l’image corporelle sur l’estime de soi, et a publié leurs conclusions dans un rapport de 45 pages.

Les résultats comprennent des statistiques alarmantes:

  • Près de la moitié des filles de 3 à 6 ans craignent d'être grosses.
  • Près du tiers des enfants âgés de 5 à 6 ans choisissent une taille idéale, plus fine que leur taille actuelle.
  • À l'âge de 7 ans, 25% des enfants ont adopté un comportement diététique.

Mais il y a de l'espoir!

Une étude dans le British Journal of Developmental Psychology —titled suis-je trop gros pour être une princesse? - ont constaté que les enfants âgés de 5 à 8 ans qui pensent que leurs mères ne sont pas satisfaites de leur corps risquent davantage de se sentir insatisfaits de leur propre corps.

Cette phrase contenait le mot insatisfait à deux reprises, alors retournons-la:

Les enfants âgés de 5 à 8 ans qui pensent que leurs mères sont satisfaites de leur corps sont plus susceptibles de se sentir satisfaits de leur propre corps.

Il y a tellement de pouvoir dans cette découverte. Si vous voulez aider votre enfant à aimer son corps, vous pouvez commencer par apprendre à aimer votre propre corps, ou au moins agir comme vous le faites. Lorsque nous éliminons le discours d’autodérision, nous améliorons l’image corporelle de nos enfants. Vous devrez peut-être faire semblant jusqu'à ce que vous le fassiez, mais le faire semblant peut vous aider également à vous rendre dans un lieu d'amour-propre.

Je pèse maintenant 50 livres de moins que lorsque ma fille est née, alors beaucoup de gens se sont approchés de moi devant elle pour me féliciter de la réduction de ma taille. (Lisez cette phrase à quelques reprises et pensez à quel point c'est bizarre.)

Il faut de l’intention et de la pratique pour orienter ces conversations dans un endroit positif:

"Vous êtes très belle. Vous devez avoir perdu…

"Oui, j'ai réussi à intégrer le yoga dans ma vie presque tous les jours, et je me sens si fort ces derniers temps, et je suis vraiment fier d'avoir suivi cet engagement envers moi-même." Je dis, tout le temps faire des yeux fous sur eux pour essayer de communiquer que je les préférerais ne pas m'appeler maigre.

Le rapport de Common Sense Media comprend une infographie avec de simples suggestions pour que les parents ouvrent la voie à l'acceptation du corps. Leur conseil en gras:

Interdire le "gros discours"

  • Dites pourquoi vous appréciez votre propre corps. Je parle à quel point j'aime mon corps puissant qui peut danser et grimper et embrasser, chanter et écouter. Je parle de ma fierté lorsque, par exemple, je pose une pose de yoga difficile. Je parle de la façon dont j'ai grandi mon gamin dans ce corps incroyable.
  • Regardez vos commentaires sur le corps et l’apparence d’autres personnes. J'essaie de ne pas commenter le corps des autres. Lorsque ma fille évoque quelque chose qu’elle observe, ma réponse est la suivante: «Oui, nous sommes tous différents, hein?». Nous pouvons reconnaître les différences physiques sans lier des jugements ou des hypothèses à ces différences.
  • Soyez actif et mangez bien pour la santé, pas pour la taille. Nous dansons et jouons et sautons et courons. Nous parlons de la façon dont les aliments nourrissants aident les enfants à se sentir forts et augmentent leurs chances d'être en bonne santé. Nous parlons parfois de la façon dont les aliments sont amusants, mais notre corps se sent mieux lorsque nous mangeons une variété d’aliments nutritifs. Nous construisons une base d’alimentation essentiellement saine, sans jamais associer cette conversation à des conceptions de la forme du corps.

Nos paroles et nos gestes comptent, mais nos enfants ne peuvent pas rester dans nos cocons d'amour pour toujours. La culture célèbre toujours certains corps plutôt que d’autres, bien que de plus en plus de gens essaient de changer le récit.

Pouvons-nous empêcher les générations futures de répéter les mêmes traumatismes que nous avons connus?

Comme toutes les filles que j'ai connues, j'ai traversé mes propres phases d'affamement, commençant au collège. Tant de mes amis le faisaient - la plupart de nos mères le faisaient aussi - donc, peu importe la forme de notre corps, manger était une honte.

Remplacez votre repas par un régime alimentaire. Remplacez votre repas par un bol de baies rouges Special K Red: «Un bol pour le petit-déjeuner, un autre pour le déjeuner et un dîner sensé.

S'affamer vous semblait en bonne santé - même moral.

La seule façon pour vous d’avouer que vous pouviez manger était si vous vous présentiez comme «une de ces personnes qui peut manger ce qu’elle veut et ne pas prendre du poids».

Les messages variaient pour savoir quels étaient les pires aliments, mais personne ne contesta que le fait de manger - n'importe quel aliment - vous faisait grossir, et que la graisse était la pire chose que vous puissiez être.

Photo de la future leader par Kiana Bosman sur Unsplash

Le problème de l'image corporelle concerne plus que le poids.

Les enfants prennent conscience des préjugés des médias et des adultes quant à d’autres différences physiques, telles que la race, la non-conformité de genre, la classe perçue ou les capacités.

Les intimidés trouveront toujours quelque chose à attaquer. Quand j'étais petit, c'était mes cheveux bouclés, ma judéité, ma petitesse.

C’est difficile pour moi d’imaginer quiconque s’en prend à ma fille. Je veux dire, c’est peut-être juste qu’elle est ma petite fille magique, alors comment pourrait-on ne pas l’adorer? Heureusement, les mêmes leçons qui l'aideront à s'aimer s'aideront également à devenir son alliée.

En préparation à la maternelle, nous lisons des livres où les personnages sont méchants les uns envers les autres.

Quand elle avait 3 ans, je ne pouvais plus supporter ces livres, mais maintenant qu’elle en a presque 5, je comprends leur objectif.

"Pourquoi pensez-vous que ce gamin était méchant?"

"Je ne sais pas!"

"Voulez-vous savoir ce que je pense?"

"Oui!"

«Eh bien, peut-être qu’ils essaient simplement quelque chose et qu’ils ne pensent pas assez à l’empathie. Peut-être que l'enfant a entendu leurs parents ou un autre adulte dire quelque chose de méchant, et ils le répètent. Peut-être que le gamin méchant se sent mal dans sa peau et ne le gère pas bien. "

"Pourquoi leurs parents diraient-ils quelque chose de méchant?"

"C'est une bonne question. Même certains adultes travaillent encore sur l'empathie. Que feriez-vous si vous voyiez un enfant méchant avec un autre enfant?

"Je serais un allié."

"Impressionnant! Qu'est-ce que tu ferais?"

«Je dirais: arrête d'être méchant! et ensuite je demanderais à l'autre enfant s'il voulait jouer.

"J'aime cela. Tu es un si bon ami! "

Peut-être que des enfants de maternelle vont apprendre à mon enfant que la graisse est mauvaise. Mais peut-être que ma maternelle va apprendre aux autres que l'empathie est bonne.

Le mieux que nous puissions faire est de faire preuve de gentillesse envers nous-mêmes et envers les autres. C'est vraiment contagieux.

Et nous pouvons espérer que, si nous enseignons aux enfants, personne ne mérite d’être mal traité en fonction de son apparence, peut-être qu’ils éviteront la haine de soi et le régime que des générations de femmes considèrent comme routiniers. Et peut-être qu’ils construiront un monde plus gentil pour tout le monde.

Cette histoire s’inspire du récit de traceybyfire sur son premier jour de maternelle. Un garçon l’a piégée avec d’autres filles derrière les buissons, puis lui a dit qu’elle devait y rester car elle était «trop grosse». Voici son histoire: