Comment améliorer toutes vos relations

De temps en temps, nous faisons l'expérience d'une épiphanie provenant d'une source inattendue. Tel était le cas pour moi lorsque je visionnais une scène du film As Good as It Gets.

Le film met en vedette Jack Nicholson (Melvin Udall) en tant qu'auteur misanthropique, Helen Hunt (Carol Connelly) en tant que serveuse et mère célibataire en difficulté, et Greg Kinnear (Simon Bishop) en tant qu'artiste gay.

Les trois personnages sont en voyage pour aider Simon à demander de l'argent à ses parents. Chemin faisant, Simon s'ouvrira à Carol pour parler de son passé et de son enfance difficiles. Au moment où il commence à partager son histoire avec Carol, elle l'interrompt et dit:

"Non, non, attendez ... je vais m'arrêter et vous donner toute mon attention."

Carol s'arrête sur le bord de la route. Le bruit de la route extérieure est parti maintenant. C’est calme et intime à l’intérieur de la voiture. Carol se tourne vers Simon.

Melvin, à l’arrière de la voiture, ne veut pas entendre l’histoire sincère de Simon. Mais Carol écoute attentivement. Melvin tente d'intervenir avec ses propres histoires de malheur, mais Carol l'arrête. Elle exhorte Simon à continuer.

Si Carol avait laissé Melvin détourner la conversation, ou si elle n'avait jamais pris la peine de s'arrêter et d'écouter Simon, elle aurait raté une histoire douloureuse et poignante.

Une histoire qui en dit long sur qui était Simon et où il était passé.

Heureusement, Carol a offert à Simon un formidable cadeau. Un cadeau que beaucoup d’entre nous ne font pas assez souvent.

Quel est ce cadeau tout important?

Le cadeau de toute notre attention.

Voici la scène automobile du film As Good as It Gets.

Oui, tu m'importes

Regardons les choses en face, nous sommes tous coupables. Nous sommes consumés par nos intérêts, nos désirs, nos passions. Nous les poursuivons. Grâce à notre travail, en ligne et partout ailleurs, nous nourrissons ce dont nous avons besoin.

Dans mon cas, c’est la créativité. J'ai ce besoin en moi de peindre, de dessiner et d'écrire. Je suis attiré par un bon design. Je suis facilement distrait par des choses astucieuses.

Rien de tout cela n'est mauvais, sauf quand j'ignore les autres.

C’est presque toujours bienveillant. Je ne cherche pas à être méchant, grossier ou méprisant. C’est juste que, parfois, quand je devrais accorder toute mon attention aux autres, ce n’est pas le cas.

Le pire, c’est que les gens peuvent dire quand vous le faites. Vos enfants peuvent dire. Tes amis. Et certainement, votre conjoint.

Chaque fois que vous vous concentrez sur vous-même plutôt que sur les autres, vous leur dites qu’ils ne comptent pas. Que vous le vouliez ou non, c'est ce que vous leur faites ressentir.

Ma femme me dit souvent à quel point l'acte de validation est puissant. J'avais l'habitude de discuter avec elle à ce sujet.

Je lui avais l'habitude de lui dire que si les gens cherchent constamment à se sentir bien dans leur peau, leur estime de soi est toujours à la merci des autres.

Nous ne devons pas compter sur les autres. Nous devons nous lever. Le bonheur vient de l'intérieur. C’est ce que je dirais à ma femme.

Et je le crois encore.

Sorte de.

Sauf que si je suis totalement honnête avec moi-même, je dois admettre que ça fait du bien de se faire entendre. Être écouté. Pour être validé et dire que «Oui, tu compte pour moi."

C’est la raison pour laquelle les artistes exposent leurs œuvres pour être vues et achetées. C’est pourquoi les écrivains recherchent des agents et des éditeurs. C’est pourquoi les blogueurs vérifient leurs analyses, leurs suiveurs et leurs clics.

Tout le monde veut être entendu. Être écouté. Être suivi.

À la matière.

Offrir le cadeau de validation

Quand était la dernière fois que votre enfant est venu à la maison pour vous dire quelque chose à propos de l'école et vous avez dit: «Quelle minute, laissez-moi éteindre la télévision et vous accorder toute mon attention."

À quand remonte la dernière fois que vous vous êtes assis pour dîner avec votre épouse et que vous avez dit: «Dis-moi tout ce que tu as sur ta journée aujourd'hui."

À quelle fréquence posez-vous votre iPhone, fermez-vous votre ordinateur portable ou retirez-vous vos écouteurs afin de donner toute votre attention à quelqu'un?

Ouais, ça fait longtemps pour moi aussi.

Le pire, c’est que lorsque nous n’écoutons pas, nous manquons beaucoup. Nous ne voyons pas ce que les autres ressentent vraiment. Nous nous refusons des histoires et des leçons qui pourraient enrichir et améliorer nos propres vies.

Heureusement, nous pouvons améliorer immédiatement toutes nos relations si nous commençons simplement à offrir toute notre attention. Si nous donnons le cadeau de validation.

Tout le monde compte. Tout le monde a une histoire à raconter. Cela ne nous ferait pas de mal, à moi ou à moi-même, de nous en souvenir, et de laisser de côté nos propres besoins assez longtemps pour accorder toute notre attention.

Peux-tu imaginer? Si nous nous donnions tous un peu plus de nous-mêmes au service des autres? Un peu plus d'écoute et de validation?

Quelle merveilleuse façon d’améliorer la qualité de vie de chacun. Y compris les nôtres.

Je suis John P. Weiss, bon artiste et écrivain. Obtenez sur ma liste de courriel gratuite ici pour recevoir les dernières œuvres d'art et l'écriture.