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Comment laisser un héritage

Admet le. Vous voulez qu'on se souvienne

Ma mort est mon rêve récurrent le plus commun. J'imagine que c'est aussi le vôtre? Je ne sais pas de quoi d'autre rêvent les gens. Une fois, j'ai aussi rêvé que j'étais sur des montagnes russes avec un dragon amical, qui a légèrement grillé mes guimauves avec son souffle pour que je puisse faire des immores. C’est à ce moment-là que j’ai résolu le problème «plus de microdosage avant le coucher».

En toute lourdeur, cependant, la mort me pèse. Comment pourrait-il pas? C’est la seule condition, vérité ou état dans l’existence enregistrée, qui est à la fois universel et permanent: tout meurt et, une fois que c’est le cas, il est mort pour toujours. Je sais que je vais atteindre mon but - comme le reste d'entre vous. Nous sommes ici, puis nous sommes partis - chaque être humain, animal, plante, organisme, cellule - s'est levé et a disparu comme des vagues qui ont osé s'élever au-dessus du rivage.

Alors bien sûr, la mort domine mon esprit: comment la retarder, comment la vaincre, comment la défier. C’est ce qui m’a amené, au début, à écrire ceci:

À son apogée, je conclus:

… La seule façon de vivre éternellement est d'emballer votre vie de manière dense avec des créations, des expériences, des personnages et des souvenirs, de sorte qu'il serait impossible pour quelqu'un de connaître votre intégrité. Ce qui compte, c’est ce que vous faites, comment vous vivez, combien de joie et de sens vous écrasez les côtés de chaque seconde de veille.

Et c’est une réponse satisfaisante à une question tout à fait téméraire: En fait, vivre pour toujours est impossible, mais si nous apprenons, fabriquons, expérimentons et partageons assez de nous-mêmes, nous pouvons au moins présenter l’illusion de l’immortalité. Nous pouvons aborder l’asymptotique, même si nous ne le toucherons jamais.

Maximiser notre intrigue cosmiquement infinitésimale d'espace-temps est un bon moyen de supplanter la prison de la vie dans laquelle nous sommes nés, et pourtant ce n'est pas une image complète. C'est la moitié du médaillon au cœur brisé. L’autre moitié doit vous être donnée, attribuée, attribuée par le monde extérieur - votre famille, vos amis, votre communauté et l’humanité elle-même. Cette moitié est brisée en millions de tessons et ne peut être rassemblée et rejointe avec vous que par votre contribution à ceux qui détiennent les pièces. Cette moitié est votre héritage. Voyons comment en laisser un, ou plus exactement en un.

David Brooks est quelqu'un que je déteste beaucoup lire. Sa posture de haut calibre, enveloppée dans une incitation gentile, met en accusation notre section éditoriale de Paper of Record, une perspective extrêmement privilégiée qui équivaut à écrire de brosser les dents de quelqu'un avec un coupe-herbe.

Cela dit, il a déjà écrit une chose qui a réussi à s’immiscer dans mon esprit. J'étais tellement enchantée par la simplicité, l'humilité et la chaleur de sa prose que je m'étais abstenue de lire entièrement la signature, et ce n'est qu'en revenant au sommet en tant que "à qui dois-je remercier pour cette beauté?" Étais-je bien stupéfait et découragé. "Oh. Ce connard. »Quoi qu’il en soit, je suppose que je vais vous déposer un lien, mais ci-dessous, je vais en extraire l’étincelle qui le fait briller.

«Je me suis rendu compte qu'il y avait deux ensembles de vertus, les vertus de résumé et les vertus d'éloge. Les vertus du CV sont les compétences que vous apportez sur le marché. Les vertus de l'éloge funèbre sont celles dont on parle lors de vos funérailles - que vous soyez gentil, courageux, honnête ou fidèle. Étiez-vous capable d'un amour profond?

Tout ce que vous faites, tout ce que vous êtes, est soit un point sur votre CV, soit un point de discussion lors de votre éloge. (Une notice nécrologique, de manière assez intéressante, est un méli-mélo holistique des deux - du moins, si votre succession peut se permettre une longueur considérable en plus de «Les services auront lieu samedi».) Et, bien sûr, il conclut à juste titre que c'est beaucoup plus noble et vertueux d’apprécier l’éloge du CV. Pourtant, les éloges sont immédiats, intimes et impénétrables pour ceux qui ne font pas partie de notre sphère d’influence.

Ironiquement, notre CV est plus durable. Les réalisations peuvent être défaites, écrites ou en vain, mais elles ne peuvent jamais être non accomplies. Vous ne pouvez pas défaire un marathon. Vous ne pouvez pas supprimer une entreprise. Vous ne pouvez pas sonner la cloche. Ces vertus sont de notoriété publique, et ces châteaux de sable existaient peu importe le temps depuis lequel ils ont été avalés par la mer. Une fois que le pain est grillé, il ne peut plus être du pain. (Une de mes paroles préférées que j'ai googuée à des fins d'attribution, et je suis découragée de dire qu'elle a été avalée par des références à Orange Is The New Black. Je peux vous assurer que la phrase est dans le lexique depuis bien plus longtemps.) Mais Dois-je être assez réducteur pour conclure que notre CV est notre véritable héritage? Allez… tu n’es pas nouveau ici. *

* (Sauf si vous l'êtes, dans ce cas, bienvenue!)

Alors, quel est précisément un héritage, de toute façon? Et pourquoi est-il si important de laisser le bon? Il est peut-être préférable de le décrire dans le jargon de 2018: «ça devient viral», mais plutôt que les ondulations qui se propagent sur Internet, elles se propagent dans le temps. Pour illustrer cela, le film The World Is A Ghetto de War est considéré comme l’album le plus vendu de 1973. Je le possède, c’est une écoute engageante. Pourtant, je vous mets au défi de me dire que le visage est lisse et qu'il laisse un héritage plus grand que The Dark Side of the Moon de Pink Floyd, également sorti en 1973, bien que ce dernier disque ne détienne que la place de №1 dans le Top 200 américain de Billboard pour un brief, semaine brillante, avant de rester sur le graphique hebdomadaire pendant 740 semaines de plus dans une putain de rangée - un exploit incalculable qui ne sera sans doute pas égalé de notre vivant ou de quiconque. C'est pour cette raison que nous souhaitons laisser un héritage: Faire Floyd, pas War. (Tout le respect dû à la guerre.)

Nous gagnons notre héritage lorsque nous cultivons des choses qui tiennent dans le temps, qui restent belles, significatives et pertinentes longtemps après que nous ayons marqué notre dernier mot ou écrit notre dernier mot. Nous le faisons en laissant un impact retentissant dans tout ce que nous faisons et dans tout ce que nous touchons. Nous gagnons une réputation en faisant de bonnes choses, mais nous ne pouvons laisser un héritage qu'en faisant de bonnes choses qui comptent. Ce que les gens peuvent encore sentir bien longtemps après que tu aies cessé de les toucher.

Oui, vos enfants sont votre héritage. Oui, vos relations sont votre héritage. Et oui, leur impact sur le monde se répercutera à travers les années, les siècles, les villes et les pays. Cependant, le simple fait d’engendrer des enfants et de connaître des personnes ne constitue pas un véritable héritage, cela signifie simplement que vous avez eu des rapports sexuels non protégés et que vous n’êtes pas un ermite et que les personnes que vous avez nées ou que vous avez connues ont fini par faire certaines choses, ou mettre au monde et connaître d’autres personnes. Je parle de cet héritage Capital-L, chante-le-de-la-montagne. Alors, comment pouvez-vous être sûr de le laisser? J’ai identifié quelques baromètres instructifs à grignoter, au lieu d’amores rôties de dragons.

Être en avance

Selon le vieil axiome, «personne ne se souvient de la deuxième place». Les personnes prématurées - mouvements, idées, formes d'art - démontrent une capacité à voir plus loin dans l'avenir que le prochain trimestre ou la prochaine session législative. Les personnes qui se battent aujourd’hui pour les droits des robots une fois que l’intelligence artificielle peut démontrer de manière fiable que l’empathie restera gravée dans la mémoire des personnes qui ont décidé «sûrement qu’elles peuvent en avoir» une fois qu’il était jugé économiquement impératif de prendre cette décision. (Voir aussi: Rainbow Capitalism. Contrairement à Stonewall.) Nous nous souviendrons de Nikola Tesla longtemps après l’avoir oublié, euh, Tesla.

Être parfait

Malcolm Gladwell - malgré toutes les failles méthodologiques de ses recherches, principalement son insistance sur le fait que le pluriel de l'anecdote est une donnée - a déjà écrit dans Blink sur la façon dont Coca-Cola est essentiellement la boisson parfaite: il convient à tous les goûts et à tous les profils de texture, dans un équilibre parfait, de manière à attirer de manière viscérale le plus grand nombre de palais. Il ne se trompe pas: Coca-Cola est parfait, et la seule raison pour laquelle je ne bois pas, c'est parce que je sais que c'est parfait et que, si vous pouvez l'utiliser pour éliminer la corrosion acide des bornes de batterie de voiture, imaginez ce que ça fait. à l'intérieur de votre corps.

Être singulier

Je vais peindre cette analogie avec un pinceau aussi large que le bâtiment lui-même: James Brown était en avance. Michael Jackson était parfait. Prince était singulier. Etre suis generis dans n'importe quoi vous fera gagner un héritage. Il ne s’agit pas seulement d’être la «seule» personne à faire quelque chose, mais peut aussi inclure la «seule» personne à faire quelque chose de cette manière. (Quel que soit le sens que vous définissiez.) Pour Prince, il s’agissait d’un puissant multi-instrument multi-instrumental capable de composer, chanter et jouer à des niveaux impossibles à traiter par des humains moraux. (Voir aussi: TLC - Early, Beyonce - Perfect, Janelle Monae - Singular.)

Bien sûr, je ne m'attends pas à ce que vous fermiez cet onglet pour devenir Nikola Tesla, Coca-Cola ou Prince. C’est une raison pour laquelle ils sont si vénérés dans les cercles humains. Ils sont exceptionnels, et l’être exceptionnel est une exception. Mais il y a moyen d'être plus tôt, plus parfait et plus singulier dans qui vous êtes et ce que vous faites. Les personnes précoces ont une vision grandiose, grand écran et clairvoyante. Les personnes qui sont parfaites ont un dévouement acharné et militant à leur vie et à leur métier. Les personnes qui sont singulières ont une authenticité Technicolor qui se manifeste par une aversion provocante pour être si facilement emballées ou étiquetées. Vision. Dévouement. Authenticité. Ce sont des étoiles-guides réalisables. Ils sont également intriguants, parce qu’ils ne tiennent pas confortablement dans les «seaux de vertu» «éloge funèbre» ou «résumé», pas plus qu’ils ne reviennent à ma recommandation précédente consistant à «emballer votre vie de manière dense avec des créations, des expériences, des personnes et des souvenirs. ”

La vision, le dévouement et l’authenticité sont, au contraire, les aimants qui rassemblent les fragments de cette moitié du médaillon pour compléter le cœur: ce sont les qualités qui vous méritent un élan de respect, d’éloge et de dévots. Ce sont les vertus qui ne peuvent pas forcément amener les gens à vous aimer, mais ce sont les vertus qui amèneront les gens à se souvenir de vous. Parce que - qu’on le veuille ou non - si vous êtes le premier, le meilleur ou le seul dans quelque chose, à l’âge infini où tout ce qui pourrait être oublié ne peut plus être oublié, on se souviendra de vous. Vous n’avez pas grand chose à dire.

Et c’est, je suppose, comment vous laissez un héritage. Soyez en avance sur votre temps, soyez excellent dans le temps qui vous est imparti, ou soyez hors du temps. Dans tous les cas, vous deviendrez quelque chose que tous les legs méritants devraient être: Intemporel. Collez-le au bout de votre bâton et faites-le griller, la mort.

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