Comment lire les peintures: Assomption de la Vierge du Titien

Une oeuvre d'art dramatique et belle

Façade de Santa Maria Gloriosa dei Frari à Venise. Via Wikimedia Commons

Venise s'effrite, Venise tremble. Ses eaux sont étouffées et brillantes. De minuscules ponts cintrés traversent les voies navigables étroites comme des doigts crochus. Les plantes ne poussent que dans des pots perchés sur des balcons. Le grenadier occasionnel porte un fruit en hauteur, par-dessus un mur donnant sur un jardin privé.

Marcher sur la fantastique tapisserie de ruelles imbriquées à Venise, c'est jouer à un jeu avec la ville. Les ruelles les plus étroites s'ouvrent soudainement en larges carrés et, tout aussi soudainement, convergent à nouveau dans des ruelles ténébreuses.

Les nombreuses églises qui peuplent la ville offrent un répit à ce labyrinthe. Des intérieurs glacés et glorieux, de simples espaces ressemblant à des halls, dont les murs sont bordés de chapelles et de tombeaux et de superbes peintures à l'huile. Si vous visitez la basilique Santa Maria Gloriosa dei Frari, vous verrez l'une des plus belles peintures de toute la ville. Peut-être dans le monde entier.

"Et bientôt l'âme revint dans le corps de Marie et sortit glorieusement du tombeau. Elle fut donc reçue dans la chambre céleste et accompagnée d'une grande troupe d'anges."

Titien a peint l'Assomption de la Vierge vers 1518, à l'âge de 26 ans environ. Le tableau mesure près de sept mètres de haut et est suspendu au-dessus du maître-autel. Il est chargé de mouvement, de drame et d'optimisme.

«Assomption de la Vierge» de Titian, 1516-1518, via Wikimedia Commons

Il n’est pas nécessaire d’être chrétien pour sourire à cette peinture; vous n’avez même pas besoin de croire au paradis pour comprendre où va la femme sur le nuage. L'image montre la Vierge Marie peu de temps après sa mort, alors que son esprit sort de son tombeau et naît vers le ciel où Dieu l'attend.

Dieu est montré comme une fente diagonale dans l'éther d'or. Mary elle-même - le véritable centre d'intérêt de l'œuvre - prend une pose dévote. Sa draperie tourne autour d'elle comme si elle était attrapée par une brise, soulignant l'énergie de son ascension. Elle se tient sur des balles de nuage épais et pâteux, portées par des chérubins divins. En bas, Titien a plus ou moins omis le tombeau en pierre et fait du royaume terrestre un homme vêtu: les apôtres se sont rassemblés pour émerveiller et se lamenter.

Le récit de la mort de la Vierge et de son ascension vers le ciel - supposément trois jours plus tard - prend sa source non dans les évangiles, mais dans la littérature apocryphe des IIIe et IVe siècles. Titien a peint cette image lorsque le culte de la Vierge Marie était à son apogée, un phénomène qui s'était accéléré pendant plusieurs siècles.

De nombreuses religions anciennes ont prospéré sous la présence rassurante d'une figure maternelle, une Mater Amabilis, qui a joué un rôle stabilisateur et un point de vénération familial. Pour l’Église chrétienne, la Vierge Marie est apparue comme la Purissima ou «la plus pure» des figures.

Le symbolisme réconfortant de la relation mère-enfant a un attrait évident et trouve ses racines dans de nombreuses religions païennes, notamment celle de la déesse égyptienne Isis tenant son fils Horus sur ses genoux. Des débats ont eu lieu à travers les débuts de l’Église sur le statut exact de la «Mère de Dieu» - l’étendue et la nature de sa divinité - mais dès le XIIIe siècle, le culte marial faisait partie intégrante de la conception chrétienne.

L'ère des croisades, ces fières incursions militaires pour reconquérir les Terres saintes, fut une période d'ardeur religieuse exceptionnelle en Europe. Elle a atteint sa plus haute manifestation dans les cathédrales gothiques de France, dont beaucoup étaient consacrées à «Notre-Dame» ou «Notre-Dame».

C'est également au cours du XIIIe siècle qu'apparut la très puissante légende dorée, un condensé d'histoires traditionnelles sur les saints et de contes miracles, sur lequel de nombreux artistes se sont largement inspirés pour trouver des sources. L'histoire de la supposition de Marie a été reprise et collée dans ce livre, après quoi sa représentation dans l'art européen a été clairement établie: «Et l'âme revint au corps de Marie et sortit glorieusement de la tombe et fut ainsi reçue dans la chambre céleste, et une grande compagnie d'anges avec elle. "

«Assomption de la Vierge» de Titian, 1516–1818, au maître-autel de la basilique Santa Maria Gloriosa dei Frari, Venise. Photo de Luca Aless. La source

La peinture de Titian illustre le miracle de l’ascension de Marie au ciel. Il utilise la convention commune de déifier l'espace vertical, de sorte que l'image devient plus sacrée à mesure qu'elle monte. À cette fin, la composition est clairement divisée en trois sections: le royaume terrestre où se trouvent les apôtres; au-dessus, la Vierge est soulevée par de gros nuages; au-dessus de la Vierge, la domination rougeoyante, Dieu le Père.

Du point de vue de la composition, ce schéma tripartite est le plus évident d’une complexité d’appareils subtils que l’artiste a utilisés pour donner à l’image un sens de la musique, qui contribuent tous à vénérer davantage la personnalité de la Vierge.

Tout d’abord, il ya la composition triangulaire, composée des deux apôtres en robe rouge qui se trouvent au pied du tableau et qui culmine dans le vêtement rouge de la Vierge, qui guide les yeux du sol au royaume céleste. Cela confère également à l'image une stabilité formelle.

Compositions triangulaires et en spirale (ci-dessus). «Assomption de la Vierge» de Titian, 1516-1518, via Wikimedia Commons, modifié par l'auteur

Vient ensuite la forme en spirale plus subtile inspirée et émanant du châle bleu de la Vierge, conférant une certaine animation à la composition et entraînant à nouveau l’œil sur la Vierge.

Plus élégamment et plus simplement, la moitié supérieure du tableau forme un cercle parfait formé par les bords incurvés du nuage et la tête arrondie du panneau, au centre même de laquelle se trouve la tête de la Vierge.

La gestion globale de la lumière et de l’espace par Titian est magistrale, de même que sa description et sa variété de formes humaines. Il suffit de regarder la pléthore de chérubins qui ornent le nuage, comment chacun est individualisé - chanter ou jouer d'un instrument de musique - tout en se fondant également dans la vague montante d'animation.

Il n’est donc pas étonnant que ce tableau ait valu au Titien de nombreuses éloges et l’ait mis sur la voie pour devenir l’un des plus grands peintres d’Italie. Il est mort en 1576 et est enterré dans la même église où ce chef-d'œuvre est suspendu.